Confira estas fotos impressionantes de insetos

Dura, mas flexível, a quitina constrói exoesqueletos, asas e escamas dos insetos.

Por Zsófia Maglóczy
Publicado 19 de jul. de 2022 15:52 BRT
Eurythyrea_quercus

No besouro de madeira metálica (Eurythyrea quercus), o invólucro iridescente da asa e o abdômen contêm quitina, uma substância que fornece proteção semelhante a uma armadura.

Foto de NIKOLA RAHMÉ

Os artrópodes são o grupo mais diversificado do reino animal. Entre eles, os detentores do recorde evolutivo são os insetos, graças à sua capacidade de adaptação aos mais diversos ecossistemas, tanto aquáticos quanto terrestres. A versatilidade dos artrópodes deve-se, em grande parte, à quitina, substância que forma sua cobertura externa dura, bem como suas asas e outras partes flexíveis. 

Como a celulose, o bloco de construção das paredes das células vegetais, a quitina é feita de moléculas de glicose, mas também contém nitrogênio, produzindo uma estrutura firme. É um mistério como a cutícula do besouro-joia (Anthaxia croesus) ganha sua cor deslumbrante, devido às proteínas provavelmente unidas com quitina para produzir as tonalidades. 

A maioria destas fotos foi feita com uma lente de microscópio. Dezenas de imagens foram editadas para criar uma única imagem composta, revelando os detalhes minuciosos do objeto em foco nítido.

É um mistério como a cutícula do besouro-joia (Anthaxia croesus) obtém sua cor deslumbrante. Proteínas provavelmente se ligaram à quitina para produzir os tons. A maioria dessas fotos foram feitas com uma lente de microscópio. Dezenas de fotos foram editadas para criar um imagem composta única, revelando os detalhes minuciosos do assunto em foco nítido.

A brilhante armadura quitinosa deste pseudoescorpião, conhecido como mãos de tesoura (Neobisium sp.), esconde um pequeno insetívoro. Este animal parece assustador, mas ao contrário dos verdadeiros escorpiões, seu ferrão não é venenoso.

À esquerda: No alto:

As escamas quitinosas das asas desta borboleta (Chrysiridia) formam grades que criam cores metálicas.

À direita: Acima:

O olho de uma vespa é formado por milhares de lentes compostas de quitina.

fotografias de NIKOLA RAHMÉ

A quitina é o principal componente do exoesqueleto do artrópode, a primeira forma rígida a evoluir em organismos multicelulares. Os artrópodes produziram quitina há 550 milhões de anos. Secretada pela epiderme, ou camada externa macia semelhante à pele, a quitina combina-se com outros compostos para formar a cutícula cerosa e repelente à água.

À esquerda: No alto:

As antenas emplumadas de um besouro Anostirus purpureus são feitas da forma flexível de quitina.

À direita: Acima:

O apêndice multiuso de um besouro-joia tem uma armadura quitinosa na forma de suas esporas e garras.

fotografias de NIKOLA RAHMÉ
À esquerda: No alto:

A olho nu, este gorgulho verde imigrante (Polydrusus formosus) parece ter uma cutícula verde. Um olhar mais atento revela que escamas densas e quitinosas lhe dão cor.

À direita: Acima:

As antenas em forma de cotovelo de um gorgulho (Curculio nucum) podem se dobrar em sulcos em seu focinho. Os gorgulhos fazem buracos nas plantas para colocar seus ovos.

fotografias de NIKOLA RAHMÉ

Material extraordinariamente duro e flexível, a quitina fortalece as mandíbulas dos insetos para cortar rochas e metais e fornece elasticidade entre os segmentos rígidos do corpo, permitindo velocidade e agilidade. As escamas minúsculas e delicadas que cobrem insetos, como borboletas, também contêm quitina. É parte integrante dos tubos traqueais finos que compõem o sistema respiratório e os cabelos que coletam o pólen.

O pêlo grosso desta joaninha fêmea (Eresus hermani), que cobre até seus apêndices polivalentes conhecidos como palpos, é resistente à água.

Parece que a quitina pode fazer quase tudo – exceto permitir que um exoesqueleto se expanda. Então, para crescer, os artrópodes devem mudar. De vez em quando, eles não têm escolha a não ser abandonar temporariamente sua cobertura quitinosa protetora em troca de um pouco de espaço para crescer.

Esta história foi publicada originalmente na edição de junho de 2021 da  edição húngara da National Geographic

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