O que é a tabela periódica?

A tabela moderna surgiu após a descoberta de que o átomo é composto de partículas menores, os prótons e elétrons.

Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 6 de dez. de 2022 16:55 BRT
A tabela periódica paira sobre peças e ferramentas antigas no Flerov Nuclear Power Laboratory reações Dunna, ...

A tabela periódica paira sobre peças e ferramentas antigas no Flerov Nuclear Power Laboratory reações Dunna, Rússia.

Foto de Max Aguilera-Hellweg

A tabela periódica é a forma mais moderna de organizar os elementos químicos de forma a refletir suas semelhanças e propriedades. O esquema lista os elementos em ordem de aumento do número atômico (o número de prótons no núcleo de um átomo), conforme explica a Royal Society of Chemistry (RSC), do Reino Unido, uma sociedade científica que tem como objetivo incentivar as ciências químicas.

Como a tabela periódica moderna foi formada

A RSC diz que os químicos sempre procuraram formas de organizar os elementos. Mas a tabela, como se conhece só, foi desenvolvida após a descoberta de que os átomos são compostos por partículas subatômicas menores (prótons, nêutrons e elétrons). Isso ocorreu em 1887, quando o físico britânico Joseph John Thomson descobriu o elétron e alterou a ideia de que o átomo era uma partícula indivisível. 

À esquerda: No alto:

Minerais que contêm urânio são montados em um cartão de exibição.

À direita: Acima:

Minerais que contêm urânio são montados em uma folha de exibição.

fotografias de Volkmar Wentzel

No entanto, também segundo a sociedade, a base da tabela periódica moderna já estava bem estabelecida e era até utilizada para prever as propriedades dos elementos não descobertos muito antes do desenvolvimento do conceito do número atômico.

A primeira tentativa de classificar os elementos foi em 1789, quando Antoine Lavoisier, um químico franco-belga, agrupou os elementos com base nas suas propriedades físicas em gases, não metálicos, metais e terrosos. 

Várias outras tentativas foram feitas para agrupar os elementos durante as próximas décadas, mas o primeiro a publicar a tabela periódica na forma em que ela é usada hoje foi Dmitri Mendeleev, químico e físico russo. Ele ficou conhecido como o criador da tabela periódica moderna. 

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