Por que a tabela periódica é importante para a química?

Ela contém 118 elementos conhecidos e é considerada uma das conquistas mais significativas da ciência.

Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 29 de jun. de 2023, 14:31 BRT

Uma tabela periódica paira sobre peças e ferramentas antigas no Flerov Nuclear Power Laboratory, na Rússia.

Foto de Max Aguilera-Hellweg

tabela periódica nada mais é do que um registro no qual os elementos químicos são listados em ordem de seu número atômico (número de prótons), como explica o Fórum Química e Sociedade, uma plataforma espanhola que reúne entidades ligadas ao campo da química. 

Além de ser uma maneira de classificação, essa ferramenta oferece também outras utilidades para o uso e conhecimento sobre o tema.

Qual é a importância da tabela periódica?

Em um artigo publicado em 2019, o Fórum Química e Sociedade observa que um dos principais usos da tabela periódica é fornecer um catálogo mais facilmente compreensível por meio de uma estrutura ordenada dos 118 elementos químicos conhecidos pela ciência. 

Essa ferramenta permite que pesquisadores e químicos prevejam a aparência e as propriedades da matéria na Terra e no resto do universo. De acordo com a American Chemical Society (ACS), entidade da Universidade de Nova York dedicada à estudos no campo da química, o layout da tabela periódica permite aos cientistas discernir tendências nas propriedades dos elementos, como eletronegatividade, energia de ionização e raio atômico.

Por outro lado, um guia produzido pela Sociedade Mexicana de Química, publicado pela entidade em 2021, explica que "serve principalmente para que as pessoas envolvidas na química (seja nas atividades industrial ou científica) possam prever o comportamento químico dos elementos para que consigam, então, fabricar e purificar as diferentes substâncias químicas de acordo com necessidades e interesses da sociedade".

Além de seu papel crucial na química, a tabela periódica transcende outras disciplinas, como a física e a biologia, e se tornou um ícone da linguagem universal da ciência e da cultura global, conclui o documento de 2019.

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