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Por que estas girafas são completamente brancas?

Avistados no Quênia, a mãe e o filhote sofrem de uma condição que não é albinismo. Quinta-feira, 26 Outubro

Com pescoço comprido e corpo brilhante, é difícil uma girafa branca passar batido – ainda mais se forem duas.

Uma fêmea e um filhote, ambos alvos, foram avistados pela primeira vez por guardas florestais do Programa de Conservação Hirola em uma reserva no Quênia. As visualizações do vídeo que publicaram no YouTube dispararam nos últimos dias. Não chega a ser uma surpresa, visto que os bichos, além de fascinantes, são raríssimos.

Enquanto muitos são rápidos em categorizar as girafas como albinas, o mais provável, no entanto, é que elas sofrem de uma condição conhecida como leucismo. A doença impede que células da pele produzam pigmentos, mas permite que outros órgãos, como olhos, sejam escuros. O albinismo, uma condição congênita, prejudica a capacidade do corpo e de todos os órgãos de fabricar qualquer pigmento. Normalmente, animais albinos possuem olhos cor-de-rosa.

Mesmo com a pele sem pigmentos, girafas e outros animais com leucismo não costumam sofrer nenhuma desvantagem genética ou patológica, mas a cor pode atrair atenção indesejada.

Mais da metade das girafas não passam dos seis meses de idade, de acordo com a Fundação Conservação da Girafa. Elas são alvos de predadores, principalmente hienas e leões.

Nos comentários do vídeo do Programa de Conservação Hirota, os usuários estavam preocupados. Eles alertaram que as imagens dos animais e do lugar onde estavam poderiam atrair caçadores.

Depois do nascimento da girafa branca em um refúgio, o Parque Nacional Tarangire tomou providências para protegê-la da caça furtiva. O programa Hirola não anunciou medidas de segurança.

Girafas não são os únicos animais a ganhar manchetes por causa da rara pelagem branca. No começo deste mês, um alce branco também foi visto, dessa vez na Suécia.

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