Você consegue diferenciar uma onça-pintada de um leopardo? Descubra

Esses predadores de tocaia musculosos são facilmente confundidos entre si.Wednesday, December 27, 2017

Por Liz Langley
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A diferença entre o guepardo e o leão é clara como o dia, mas e o leopardo e a onça-pintada? Não tanto.

Esses grandes felinos são predadores de tocaia musculosos, com pele pintada e uma aparência bastante similar.  

É por isso que muitas pessoas acabam confundindo os dois, ou acreditam que sejam da mesma espécie.

Maiores e mais duronas

Primeiro, as onças vivem na América Central e do Sul, onde vivem os maiores grandes felinos, enquanto os leopardos são os menores grandes felinos em seu habitat na África e na Ásia.

Onças são maiores e mais corpulentas do que os leopardos, pesando até 110 kg contra os 80 kg do leopardo.

Onças também possuem grandes dentes, músculos no maxilar e contam com a mais forte mordida entre todos os grandes felinos, diz Boone Smith, pesquisador independente de grandes felinos baseado em Idaho, EUA.

A variação no tamanho do maxilar e do corpo provavelmente existe porque onças e leopardos vivem em diferentes ambientes, e com isso precisam abater presas diferentes, Don Moore, diretor do Zoológico de Portland, diz por e-mail.

Ambos os felinos são bons nadadores, mas “onças amam a água e contam com crocodilos e anacondas como parte da dieta” – presas que são predadoras por essência, e que requerem uma força inacreditável para serem dominadas. 

Leopardos são inclinados a evitar a água e geralmente não comem crocodilos, preferem veados e outros mamíferos.

Gatos Reis

Pode-se dizer que os dois animais também possuem suas próprias peculiaridades em relação às personalidades.

“Onças basicamente têm a arrogância do leão africano. São os reis e sabem disso”, diz Smith.

Apesar de não ser normalmente agressiva com pessoas, se ficar cara a cara com alguém, a onça vai “dialogar bastante” com rosnados e rugidos.

Leopardos, diz ele, não são de muitas palavras – por não “serem os reis de suas selvas”, observa Smith. Eles precisam estar atentos aos predadores maiores, como os leões. (Saiba mais sobre a Iniciativa de Grandes Felinos, da National Geographic)

Porém, apesar de mais fracos, leopardos são mais atléticos – podem arrastar com mais facilidade um antílope africano árvore acima, por exemplo.

Eis uma coisa que você nunca precisou fazer na aula de ginástica.

Panteras Negras

As pintas das onças e dos leopardos são chamadas de rosetas, círculos pretos recortados que parecem rosas, com centros amarelos sobre uma pele alaranjada. Elas são boas camuflagens para os predadores, conforme se deslocam entre árvores e outras vegetações.

Leopardos possuem rosetas menores e menos complexas, agrupadas mais próximas umas das outras.

Tanto leopardos quanto onças podem ser pretos, uma mutação frequentemente referida como “pantera negra”.

A coloração é originada por um gene que produz excesso do pigmento melanina.

Nós ficamos com um pouco de inveja – imagina quanto um tingimento de cabelo tão bonito custaria em um salão de beleza.

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