Nova Zelândia

Top 10: Comidas do mundo maia

Muito do que comemos se deve aos maias, incluindo chocolate e guacamole. Mas o legado de petiscos é bem maior que isso. Quarta-feira, 8 Novembro

Por Michael Shapiro

Chocolate
O cacau é endêmico nas terras do povo maia, os primeiros a remover as sementes da fruta e assá-las para fazer chocolate quente. Os antigos maias não faziam barras de chocolate, nem adicionavam açúcar e leite ao cacau. Em vez disso, tomavam chocolate como um elixir cerimonial e um regulador de humor. Para os maias, o cacau era um dom sagrado dos deuses, cujos grãos eram usados como moeda. Ek Chuah, o deus maia dos comerciantes e do comércio, era também o patrono da cultura do cacau. Quando os espanhóis invadiram terras maias no século 16, adotaram a bebida, adicionando açúcar e leite para torná-la doce e cremosa. Para saber mais sobre cacau e degustar chocolate, visite o Ecomuseo del Cacao no estado mexicano de Yucatán, www.ecomuseodelcacao.com.

Abacate e Guacamole

O abacate, originário do sul do México e da Guatemala, é amado por seu rico sabor e textura cremosa e foi uma cultura preciosa dos antigos maias. Ainda hoje, quem nasce em Antígua Guatemala é chamado de panza verde, ou barriga verde, por causa da dependência da região nos abacates. Combinado com pimenta seca, alho, coentro, cebola e limão, o abacate vira guacamole, um suntuoso aperitivo. Não espere encontrar muitos abacates Hass no mundo Maia – há muitas outras variedades, a maioria de maior tamanho. Em 1917, Wilson Popenoe, um explorador da Associação dos Abacates da Califórnia, relatou porque os abacates guatemaltecos são os melhores: "A carne é de uma cor amarela mais profunda, mais suave, mais amanteigada e mais rica do que qualquer variedade ainda conhecida nos Estados Unidos."

Poc Chuc

Este prato distintamente Yucateca data dos dias antes da refrigeração, quando a carne era preservada com sal. A carne de porco cozida lentamente é combinada com suco de laranja azeda e vinagre para temperar a salinidade da carne. O suco de laranja refresca a carne de porco salgada e dá um sabor picante – "laranja azeda" é uma variedade de laranja; o suco dela na verdade é doce. O prato é coberto com cebolas salteadas com coentro e um pouco de açúcar.

Michelada

Os mexicanos do sul gostam de adicionar temperos à comida – e à cerveja. Uma michelada (ou chelada em algumas partes) mistura cerveja com limão, sal grosso, pimenta, doses de molho inglês e/ou molho de Tabasco – servidos em um vidro refrigerado de vidro com sal nas bordas. Algumas versões também incluem molho de soja ou caldo de carne. Parece estranho, mas é refrescante e cai bem em dias quentes – ou numa manhã difícil. Se as especiarias soam um pouco demais, tente uma versão simples, que combina apenas suco de limão e sal com uma cerveja leve, como Corona ou Tecate. É tão popular que as fábricas de cerveja Miller e Budweiser criaram suas próprias versões de michelada, mas claro, são muito diferentes da versão verdadeira.

Tortilhas de milho

Tortilhas guatemaltecas feitas à mão nos dão uma satisfação elementar. Nos mercados ao ar livre, você pode ouvir um ritmo de palmas quando as mulheres dão a elas forma e, em seguida, as cozinham em um comal, um grande panela de ferro ou de barro que se parece com um tambor de carvão de aço. Estas tortilhas têm apenas três ou quatro centímetros de diâmetro, mas são espessas. O mito da criação maia diz que as pessoas eram feitas de massa de milho, elemento que continua a ser essencial na dieta indígena maia. Aquecidas fora do comal, as tortilhas são imensamente gratificantes, um acompanhamento ideal para feijão preto da Guatemala, a base perfeita para uma camada de guacamole.

Café da manhã tradicional

Alimentos simples são muitas vezes os melhores. O café da manhã tipicamente maia inclui ovos mexidos, feijão preto, plátanos fritos (semelhante a bananas, mas maiores, com sabor mais complexo), um pouco de queijo branco e uma xícara de café rico feito com grãos locais. Sempre acompanhados por uma cesta com tortilhas de milho amarelas e quentinhas. Depois de um vôo noturno para a Guatemala, vou direto para a Posada de Don Rodrigo em Antígua Guatemala e desfruto de um banquete matinal no pátio coberto do hotel, ao som de uma banda de marimba.

Café

Ver de onde vem o seu café é uma experiência única. A excursão típica pelos cafezais inclui uma visita aos campos (e muitas vezes uma explicação sobre as virtudes do café de sombra), continua em áreas onde os grãos são secos e processados e termina com uma xícara de café. Finca Filadelfia, com vistas de vulcões distantes, oferece passeios perto de Antígua Guatemala. Se você quiser mais motivos do que um copo de café, comece seu dia com um passeio de tirolesa. Perto de Quetzaltenango, no altiplano ocidental da Guatemala, vale a pena visitar uma fazenda de café orgânico e macadâmia chamada Comunidad Nueva Alianza.
 

Dois refrescos: jamaica e horchata

Em cantinas maia de todo o mundo você verá grandes jarros de vidro com água fresca. A bebida vermelha brilhante é água de jamaica, , feita de cálices de hibiscus em flor, água e açúcar. É rica em vitamina C e uma maneira ideal de amenizar o verão sufocante. Outro refresco popular na Península de Yucatán é a horchata, uma mistura de leite de arroz, amêndoas moídas, canela e açúcar. Algumas variedades têm chufa (junça), baunilha ou cevada. O resultado é quase como um milkshake, mas não tão espesso. A horchata complementa os alimentos apimentados.

Tamales autênticos

Nenhuma exploração culinária da vida maia seria completa sem tamales. Feitos de farinha de milho e recheados com frango, porco, legumes e/ou queijo, os tamales são envoltos em casca de milho – ou banana ou folha de bananeira – e cozidos no vapor. Em seguida, eles são desembrulhados e cobertos com salsa. Alguns tamales são feitos com frutas, outros com recheios doces. Em grande parte do mundo maia, as mulheres indígenas caminham de porta em porta vendendo cestas de tamales. Apreciado muito antes da invasão espanhola, os tamales são um gancho para as celebrações e festivais do feriado maia. Os tamales estão representados até nas mais antigas inscrições maia em artefatos escavados.

Molho "focinho de cão" 

Essa salsa ardente, feita com pimenta habanero, não é para os fracos de paladar. É muito picante e deve vir com um rótulo de advertência que pode fazer você chorar. É chamado de "salsa de focinho de cão" porque o calor intenso pode fazer seu nariz ficar úmido. Em grande parte da Península de Yucatán, essa salsa, também conhecida como xni-pec, inclui não apenas os tradicionais tomates, cebola, coentro e limão, mas também suco de laranja ou toranja. Na Guatemala, salsas frescas menos picantes são servidas ao lado de molhos quentes engarrafados. Para uma explosão de fogo, pegue a garrafa de Maya-Ik, um molho quente com um templo de Tikal no rótulo. Eu sempre compro um Maya-Ik para levar para casa, um lembrete picante dos sabores do mundo maia.

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