O heróico esforço para resgatar a ursa Masha da Ucrânia

Com a invasão russa, cuidadores lutam para salvar os animais.
Masha chega ao Santuário Libearty Bear, em Zarnesti, na Romênia, após 30 horas de carro do oeste da Ucrânia. Masha é um dos milhares de animais que também foram deslocados pela invasão russa.
Foto de Jasper Doest
Por Natasha Daly
fotografias de Jasper Doest
Publicado 30 de mar. de 2022 17:26 BRT

Quando, na semana passada, Masha, um urso-pardo europeu, chegou a Halmeu, no lado romeno da divisa com a Ucrânia, a fronteira estava cheia de refugiados – mães e filhos, avós e avôs, mulheres jovens viajando sozinhas.  

Masha descansava na parte de trás da van que seu zelador, Lionel De Lange, havia alugado para resgatá-la da Ucrânia. Enquanto esperava para cruzar a fronteira, ele abriu a porta dos fundos para deixá-la tomar um pouco de ar fresco depois de 20 horas de viagem. 

Logo as pessoas começaram a se aproximar, curiosas sobre o animal selvagem. De Lange estava nervoso sobre como eles reagiriam. “Quando fizemos resgates de animais no passado, as pessoas dizem: Por que você está ajudando animais e não pessoas?”, disse ele. Quando ele viu as pessoas andando, “eu realmente pensei que [eles] iriam nos falar porcarias sobre isso”.

Masha espia para fora de seu recinto temporário no santuário logo após a chegada. A princípio, ela se recusou a comer e andava em círculos, um sinal comum de angústia em animais cativos.

Foto de Jasper Doest

Em seu primeiro dia no santuário, Masha espera no concreto antes de caminhar sobre o solo florestal de seu novo habitat. Todos os 117 ursos aqui passaram a maior parte de suas vidas em cativeiro, não familiarizados com a sensação de solo sob seus pés. Quando chegam, alguns têm medo de deixar o concreto durante meses, diz Cristina Lapis, fundadora e diretora do santuário.

Foto de Jasper Doest

Mas ninguém o fez. “Ela trouxe um sorriso para uns rostos muito, muito tristes”, diz ele. “Acho que eles entenderam que ela estava passando pela mesma coisa que eles – não tinha para onde ir e ninguém para cuidar dela.”

A história de Masha e De Lange revela não apenas as vítimas não humanas da guerra brutal com a Rússia, mas também o lado dos cuidadores que estão arriscando suas vidas para salvar animais na Ucrânia. Alguns, como De Lange, fundador e diretor da Warriors of Wildlife (Guerreiros da Vida Selvagem), uma organização de resgate sediada na Ucrânia, realizam jornadas perigosas para escoltar animais em segurança. Outros permanecem no país, cuidando de animais de estimação ou animais selvagens cativos em zoológicos e santuários – em meio à escassez de alimentos e à tensão constante. 

Todo mundo está com medo, diz de Lange, “porque não sabemos o que está por vir”. 

Em 21 de março, Masha finalmente chegou ao santuário de ursos Libearty, em Zarnesti, na Romênia, lar de 117 ursos-pardos resgatados de circos, mosteiros, hotéis e atrações turísticas, quase todos na Europa. Masha foi um dos primeiros ursos evacuados da Ucrânia após a invasão da Rússia. Ela se junta a leões, tigres e outros animais em cativeiro que estão encontrando refúgio na Romênia, Polônia, Alemanha e outros países europeus. 

Longa jornada do circo ao santuário

De Lange salvou Masha em 2018 de um circo itinerante. Agora com 22 anos, ela passou 18 anos fazendo truques em shows depois de ser tirada de sua mãe ainda filhote. Quando ela não era colocada para andar na corda bamba, andar de bicicleta ou equilibrar bolas, diz De Lange, ela morava em uma pequena gaiola na traseira de um caminhão. Sua equipe estabeleceu um grande recinto para ela em algumas terras agrícolas em Sambir, perto de Lviv. Mas, no ano passado, o proprietário da terra encerrou o contrato. De Lange teria que encontrar um novo lar para Masha.

Masha espera dentro de uma jaula temporária em seu habitat de 4 mil m2 em Sambir, Ucrânia, enquanto cuidadores se preparam para sedá-la e transportá-la para a Romênia. Ela foi resgatada quatro anos atrás pela organização Warriors of Wildlife em um circo itinerante, onde passou os primeiros 18 anos de sua vida fazendo espetáculos e vivendo em uma pequena gaiola no fundo de um caminhão.

Foto de Richard Ashmore / Magnus News Agency / Warriors Of Wildlife

O santuário Libearty, o maior para ursos-pardos do mundo, tinha um lugar para Masha. “Concordamos em transferi-la em 28 de fevereiro”, diz De Lange. “Na manhã de quinta-feira, 24, acordamos com um bombardeio e fomos atacados.”

Dois dias depois, De Lange teve que fugir de sua casa em Kherson, agora sob ocupação russa e em crise humanitária por causa da falta de alimentos e suprimentos médicos. Ele caminhou e pegou carona até a Romênia, onde começou a procurar um veículo que pudesse levar para a Ucrânia para pegar Masha. Depois de ser recusado por seis locadoras, ele conseguiu uma van e a encheu com 725 kg de alimentos, medicamentos e suprimentos de higiene pessoal para levar à população na Ucrânia. De Lange diz que disse à agência de aluguel: “Vou levar ajuda à Ucrânia, mas não disse a eles que estava trazendo um urso de volta!”

Através da cerca em Libearty, Masha vê – pela primeira vez em sua vida – outros ursos-pardos. Tirada de sua mãe quando criança, ela passou a vida isolada. “Quando ela viu os outros ursos e começou a cheirá-los, estávamos todos chorando”, diz Lapis.

Foto de Jasper Doest

De volta a Sambir em 20 de março, onde Masha era cuidada por um funcionário da Warriors of Wildlife, De Lange sedou a ursa para colocá-la em sua gaiola de transporte e começou a viagem de 20 horas de volta à Romênia. Quando chegaram ao Libearty, localizado a mais 10 horas da fronteira com a Ucrânia, Masha andava freneticamente em círculos, recusando-se a comer ou sair da jaula. “Isso trouxe de volta memórias, eu acho, de estar no circo itinerante novamente”, diz Lange. 

“À noite, quando ela chegou, foi terrível para todos nós”, diz Cristina Lapis, fundadora e diretora do Libearty. “Ela não queria beber nem comer nem nada. Ela recusou mel. Ela apenas estremeceu.” 

Na manhã seguinte, Masha estava um pouco melhor. Timidamente, ela pisou na grama e descobriu a piscina, olhando seu reflexo na água. E, através da cerca de seu habitat, viu outros ursos. “Imagine 22 anos sem ver outro urso”, diz Lapis. “Quando ela viu os outros ursos e começou a cheirá-los, estávamos todos chorando.”

Masha desfruta de um momento de silêncio em seu recinto temporário no santuário. Ela ficará aqui enquanto é monitorada por um veterinário, mas eventualmente se mudará para um habitat florestal de 29 acres com outros 40 ursos-pardos.

Foto de Jasper Doest

Enquanto a guerra continua, Lapis recebe ligações sobre ursos na Ucrânia. Na próxima semana, deve chegar no santuário um urso-pardo abandonado de 15 anos encontrado em uma gaiola do lado de fora de um restaurante bombardeado. “Os animais que ficam lá não podemos deixar para trás”, diz ela.

Ajudando os animais da Ucrânia

Mais de 3,5 milhões de ucranianos fugiram do país, segundo as ONU. Masha é apenas um dos muitos animais que foram evacuados. Sete ursos do abrigo White Rock Bear Shelter, em Kiev, foram levados para um santuário no oeste da Ucrânia em 6 de março. Vários leões e tigres do Wild Animal Rescue, também em Kiev, foram transportados para um zoológico na Polônia. Muitos refugiados ucranianos trouxeram seus gatos, cachorros, coelhos, hamsters e outros animais de estimação para países como Romênia, Polônia e Hungria. Todos os três dispensaram os requisitos padrão de vacinas ou exames de saúde para muitos animais de estimação.

Dezenas de milhares de animais, no entanto, permanecem em zoológicos, fazendas, santuários, abrigos e nas ruas de toda a Ucrânia. A comida, especialmente em locais sob artilharia pesada, é escassa e muitas áreas são inacessíveis à ajuda externa. Zoológicos e santuários relatam que seus animais estão traumatizados por bombardeios – eles se assustam com sirenes e explosões de ataques aéreos, colidem com cercas e até abandonam seus bebês. Alguns santuários relatam que os animais morreram de choque. No Zoológico de Kiev, um zelador dorme com um elefante aterrorizado todas as noites para acalmá-lo. No Zoológico Nikolaev, no porto de Mykolaiv, no Mar Negro, três membros da equipe foram mortos em um ataque a bomba.

Lapis bate na janela de uma sala subterrânea de onde ela pode observar os ursos-pardos do santuário. Em 1998, ela encontrou seu primeiro urso-pardo cativo, chamado Maya, que foi mantido em uma pequena gaiola no Castelo de Bran, comumente conhecido como o castelo de Drácula, na Transilvânia. Vítima de uma angústia extrema, Maya tinha mastigado duas de suas patas. Lapis a visitou e a alimentou durante anos. "No momento em que Maya morreu, eu prometi a ela que nenhum outro urso morreria assim", diz ela. Em honra de Maya, Lapis fundou o santuário Libearty.

 

Foto de Jasper Doest

Valentina e Leonid Stoyanov, veterinários em Odesa, resgataram dezenas de animais, selvagens e domésticos, desde o início da guerra. Com o apoio de seus seguidores no Instagram e no TikTok, eles conseguiram comprar comida para os que resgataram que para os que estavam em abrigos próximos. 

“Nossas vidas estão completamente destruídas. Agora não temos mais futuro”, diz Valentina. “Apesar disso, levantamos todos os dias e não desistimos. Milhares de animais abandonados precisam de nós. Eles estão com fome, com medo e não têm culpa do fato de que a guerra estourou em nosso país.” 

Esta semana, De Lange planeja retornar à Ucrânia para evacuar um leão, agora mantido como animal de estimação em Sambir. Ele planeja, eventualmente, mover o leão para o santuário Warriors of Wildlife, no Cabo Oriental da África do Sul. 

Sobre sua viagem à Romênia para buscar Masha, ele diz: “Dirigindo para a Ucrânia, fiquei feliz. Eu estava com medo, mas feliz. Isso deve ser feito. É apenas algo que precisa ser feito.”

Ursos em Libearty vivem em grupos de cerca de 40 indivíduos na propriedade de 170 acres. Os ursos se alimentam na floresta e até aprendem a hibernar no inverno. “No começo, eles não sabem o que fazer com sua liberdade”, diz Lapis. “Com o tempo, eles começam a viver exatamente como os ursos selvagens.”

Foto de Jasper Doest

Como você pode ajudar

A seguir estão apenas alguns dos grupos que trabalham para ajudar os animais da Ucrânia. Visite os sites para saber mais sobre como se envolver.

Natasha Daly é repórter da National Geographic, especialista em histórias que cruzam animais e cultura. Siga-a no Twitter e Instagram.

Jasper Doest é um fotojornalista holandês que explora a relação humanos-vida selvagem. Siga-o no Instagram.

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