Quantas horas um coala dorme por dia?

O tempo que este animal passa descansando é uma resposta à sua dieta peculiar e às suas necessidades energéticas.

Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 3 de abr. de 2023, 14:32 BRT

Um coala ameaçado federalmente em um santuário de vida selvagem.

Foto de JOEL SARTORE

coala (Phascolarctos cinereus) é um marsupial arbóreo herbívoro (mamífero que tem uma bolsa para permitir que seus filhotes se desenvolvam) nativo da Austrália e está entre os animais que mais dormem do planeta. 

Um coala pode dormir de 18 a 22 horas por dia, de acordo com a Fundação Koala Australiana (AKF, na sigla em inglês), entidade não-governamental sem fins lucrativos que atua na conservação de coalas selvagens e de seu habitat.

De acordo com a AKF, o sono prolongado do coala está correlacionado com sua dieta, que consiste principalmente de folhas de eucalipto.

Estas folhas são muito fibrosas, pouco nutritivas e podem até mesmo ser venenosas para outros animais. Para lidar com tal dieta, a natureza equipou os coalas com adaptações especializadas, diz a AKF.

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As características das folhas de eucalipto as tornam difíceis de se processar e digerir no organismo, o que demanda uso energético intensivo por parte do coala. Por isso, esses animais precisam do descanso prolongado para seu organismo se restabelecer. 

Ao mesmo tempo, diz a organização, sua lenta taxa metabólica lhes permite reter alimentos dentro de seu sistema digestivo por um período relativamente longo, o que maximiza a quantidade de energia que pode ser extraída da digestão. 

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