Conheça o dinossauro que tinha penas e parecia uma ave

Por Photo Ark
Ilustração científica do Velociraptor mongoliensis

Ilustração científica do Velociraptor mongoliensis

Arte de Getty Images

Pesquisas recentes sugerem que o Velociraptor mongoliensis foi um dinossauro com penas. O fóssil de um membro anterior descoberto na Mongólia apresentava protuberâncias semelhantes às encontradas em muitas aves modernas. Essas protuberâncias indicam o local onde as penas se ligavam aos ossos e são consideradas prova de que o Velociraptor ostentava uma bela plumagem.

A plumagem do dinossauro pode ter sido utilizada no acasalamento ou em outras exibições, semelhante à forma como as aves modernas utilizam suas penas coloridas, ou ainda para ajudar a regular a temperatura corporal. As penas também podem ter auxiliado as fêmeas na proteção dos ovos.

O Velociraptor destaca muitas das inúmeras semelhanças entre dinossauros e aves, que vão muito além do aspecto superficial das penas. Assim como as aves, o Velociraptor possuía ossos ocos, cuidava de seus ovos em ninhos e provavelmente apresentava comportamento semelhante.

Apesar da plumagem semelhante à das aves, esses dinossauros não voavam. Seus membros anteriores curtos impediam que alçassem voo. É possível que esses membros fossem remanescentes evolucionários de asas, que um dia permitiram que seus ancestrais voassem.

O Velociraptor provavelmente foi um dos dinossauros mais inteligentes devido ao seu grande cérebro, que era proporcional ao tamanho de seu corpo. Era formidável em terra e, como o nome sugere, provavelmente era bastante rápido. Movendo-se ereto sobre duas pernas, podia alcançar velocidades de 39 quilômetros por hora.

Ao alcançar suas presas, esses predadores provavelmente as derrubavam com agilidade, com uma longa garra retrátil de nove centímetros em cada pata e uma boca repleta de dentes afiados. O Velociraptor é conhecido por ter predado herbívoros como o Protoceratops. Um fóssil famoso imortalizou as duas espécies em um antigo duelo que resultou em morte.

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