Quais são os efeitos de uma queimadura de água-viva?

De dores abdominais, desmaios e até mesmo ataques cardíacos: encontrar com esses seres marinhos pode ser altamente perigoso para a saúde humana.

Os efeitos de uma queimadura causada pelo contato com uma água-viva varia de acordo com o tipo desse animal marinho invertebrado.

Foto de Jennifer Hayes
Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 17 de jan. de 2024, 12:01 BRT

As águas-vivas são um grupo de animais marinhos invertebrados que estão presentes em quase todos os oceanos. São reconhecidas por seu corpo gelatinoso, geralmente em forma de sino, com tentáculos e um tronco tubular, como explica um artigo da National Geographic Espanha dedicado a esses animais.

Apesar de serem compostas basicamente de água, como conta outra reportagem de National Geographic intitulada “Como as águas-vivas dominam os mares mesmo não tendo cérebro”, esses pequenos seres vivos guardam veneno em seus tentáculos, os quais podem infringir bastante dano quando em contato com a pele humana, causando lesões e queimaduras

De acordo com um artigo intitulado “Jellyfish stings” (“Ferimentos por águas-vivas” em português) presente no site MedlinePlus (um serviço de informações sobre saúde produzido pela Biblioteca Nacional de Medicina dos Estados Unidos), os sintomas e efeitos de uma queimadura causada pelo contato com esse animal varia de acordo com o tipo de água-viva com a qual uma pessoa se chocar. 

(Talvez você se interesse por: Como acontecem as queimaduras de água-viva?)

Os tipos mais conhecidos de águas-vivas

O banco de dados do Mayo Clinic (uma organização de estudo científico sem fins lucrativos dedicada à prática da medicina, educação e pesquisa) destaca os principais tipos de águas-vivas que causam queimaduras e que sintomas esperar do toque com os tentáculos venenosos de cada uma delas. Confira:

  • No caso de uma “picada” da Cyanea capillata – também chamada de água-viva-cabeluda ou água-viva-juba-de-leão, os sintomas incluem até mesmo dificuldade para respirar, cãibras musculares, queimação e formação de bolhas na pele.
     
  • Já a água viva conhecida como caravela-portuguesa (Physalia physalis no Atlântico e Physalia utriculus no Pacífico) tem como resultado de sua “picada” sintomas como dores abdominais e no peitoalterações na pulsação, tremores, desmaio (choque), dor de cabeça, dores musculares e espasmos, entre outros. 
     
  • Sea nettle (Chrysaora quinquecirrha) também conhecida como urtiga do mar do Atlântico ou urtiga do mar da Costa Leste, por  habitar justamente esta região dos Estados Unidos, é uma das águas-vivas mais comuns encontradas ao longo das costas do Golfo e do Atlântico. No caso de encontrar com esse animal marinho no mar, os efeitos mais comuns são erupções cutâneas levescãibras musculares dificuldade para respirar.
     
  •  cubomedusa (Cubozoa) é reconhecida por seu corpo em forma de caixa ou "sino" e por possuir tentáculos que se estendem por cada canto  dele. Os sintomas comuns causados pelo contato com seus ferrões incluem dor abdominal, falta de ar, alterações no pulso, dor no peito, desmaio (choque), dor de cabeça, dor e cãibras musculares. De acordo com um artigo da National Geographic Portugal, “seu veneno é especialmente nocivo, pois é uma mistura de componentes que danificam os glóbulos vermelhos e substâncias que atacam a musculatura cardíaca”. 
Foto de uma urtiga-do-mar do Pacífico (Chrysaora fuscescens)

Foto de uma urtiga-do-mar do Pacífico (Chrysaora fuscescens)

Foto de David Liittschwager

O que fazer ao ser queimado por uma água-viva?

Ao se deparar com uma picada de água-viva, a principal recomendação é procurar atendimento médico imediatamente, em especial se a dor aumentar ou se ocorrerem sinais de falta de ar ou dores no peito.

O MedlinePlus acrescenta que, assim que possível, a área afetada deve ser lavada com quantidades generosas de vinagre doméstico por pelo menos 30 segundos.

"O vinagre é uma opção segura e eficaz para todos os tipos de queimaduras de águas-vivas, pois interrompe rapidamente milhares de minúsculas células dormentes que permanecem na superfície da pele após o contato com o tentáculo", explica o serviço de informações de saúde dos Estados Unidos. 

Se não houver vinagre disponível, a área lesionada pode ser enxaguada com água do mar. Evite esfregar essa parte da pele atingida com nenhum material ou mesmo com areia, e não se deve aplicar pressão sobre ela a fim de tentar parar a sensação de dor local.

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