Como a rainha Elizabeth adotou novas tecnologias durante seu reinado

Televisão, exploração espacial e até Zoom – a monarca britânica foi uma defensora ansiosa desses avanços e muito mais ao longo de seu governo de 70 anos.

Por Erin Blakemore
Publicado 16 de set. de 2022 10:12 BRT
A rainha Elizabeth 2ª vista em uma tela de televisão ao concluir sua transmissão anual do ...

A rainha Elizabeth 2ª vista em uma tela de televisão ao concluir sua transmissão anual do dia de Natal em 25 de dezembro de 1957. O discurso foi televisionado pela primeira vez naquele ano – 25 anos depois que seu avô, o rei George 6º, iniciou a tradição com um discurso de rádio.

Foto de PA Images Getty

No final da década de 1990, muitos se apaixonaram pelo e-mail. O mundo estava um pouco atrasado: a rainha Elizabeth 2ª enviava e-mails há décadas. Em 1976, apenas alguns anos depois que o e-mail foi desenvolvido como uma forma de acadêmicos enviarem mensagens dentro das universidades, a rainha enviou seu primeiro e-mail em um evento comemorando a chegada de uma rede de internet na Inglaterra – e esteve à frente da maior parte do mundo por duas décadas.

Durante suas nove décadas de vida – sete das quais ela passou no trono – a rainha viu uma enorme mudança tecnológica, social e científica. Como a monarca britânica mais antiga, ela se tornou a amada chefe de Estado de um império. E durante sua longa vida, ela provou ser uma firme defensora da ciência e da tecnologia. 

O interesse inicial da jovem Elizabeth em tecnologia

Nascida em 1926, a princesa Elizabeth Alexandra Mary não estava originalmente destinada ao trono. Isso mudou em 1936, quando seu tio paterno Eduardo 7º abdicou e seu pai, Jorge 6º, tomou seu lugar como rei. De repente, a menina de 10 anos era herdeira presuntiva.

Durante a Segunda Guerra Mundial, a futura rainha serviu como segundo subalterno – o equivalente a um segundo tenente – no Serviço Territorial Auxiliar Feminino, o ramo feminino do Exército Britânico. Ela treinou como mecânica de automóveis, vista aqui tirando os plugues de um carro.

Foto de Photograph via Pump Park Vintage Photography Alamy

Os deveres reais de Elizabeth não a dissuadiram de um interesse crescente pela tecnologia. Durante a Segunda Guerra Mundial, a princesa fez lobby com seu pai para permitir que ela servisse seu país. Ele finalmente concordou em deixá-la trabalhar como voluntária no Serviço Territorial Auxiliar Feminino, o ramo feminino do Exército Britânico, onde ela se tornou uma motorista e foi treinada em mecânica automotiva. 

Foi um movimento pioneiro. Ela não só foi a primeira membro de sua família a servir no exército, mas a visão de uma mulher desmontando motores e trocando pneus sinalizou uma mudança radical nos papéis sociais e de gênero que continuaria durante toda a vida da futura rainha.

Em 1952, Elizabeth ascendeu ao trono após a morte de seu pai. Agora esposa e mãe, Elizabeth escolheu reinar sob seu próprio nome. Ele a conectou a Elizabeth 1ª, cujo reinado da era renascentista é agora considerado uma era de ouro da tecnologia e da ciência.

Seu próprio reinado foi moderno desde o início. O nascimento da nova rainha coincidiu aproximadamente com o desenvolvimento da televisão e, durante o planejamento de sua coroação, ela rompeu com a tradição e permitiu que a BBC transmitisse o evento pela TV ao vivo. Foi a primeira coroação já televisionada, e literalmente criou uma TV imperdível. Mais de 20 milhões de pessoas em todo o mundo assistiram à transmissão, que é creditada por catapultar a TV para o mainstream.

A rainha Elizabeth 2ª usa a coroa de St. Edward em sua cerimônia de coroação na Abadia de Westminster, em 2 de junho de 1953. Esta foi a visão vista pelos telespectadores imediatamente após o arcebispo de Canterbury, Dr. Geoffrey Fisher, colocar a coroa na cabeça da rainha.

Foto de PA Images Getty
À esquerda: No alto:

Espectadores de todo o mundo foram cativados pela coroação da rainha Elizabeth 2ª – a primeira a ser televisionada. Em Vancouver, Canadá, mais de 1200 pessoas se reuniram neste centro comunitário para assistir às festividades.

À direita: Acima:

Em uma rua de Nova York, transeuntes se reúnem para assistir à coroação da rainha na televisão de uma loja.

fotografias de Photograph via Bettmann Getty

Reinando sobre a era atômica

Outras novas tecnologias influenciaram o reinado de Elizabeth. Ela chegou ao poder quando a era atômica começou a todo vapor, influenciando a geopolítica e estimulando o avanço científico. O medo nuclear levou o mundo a uma Guerra Fria, e o Reino Unido testou suas próprias armas atômicas durante a década de 1950. O Reino Unido aliou-se aos Estados Unidos, ganhando a reputação de “o 'porta-aviões inafundável' da América” por abrigar armas nucleares dos EUA.

Elizabeth ajudou a apresentar à nação esses avanços nucleares. Em 1956, ela abriu a primeira usina nuclear em grande escala do mundo, Calder Hall, acionando o interruptor, para aplausos dos espectadores. Mas a tecnologia veio com riscos: no ano seguinte, um reator em uma usina nuclear próxima, Windscale, pegou fogo. Foi o pior desastre nuclear da Grã-Bretanha.

Enquanto isso, preocupado com a possibilidade de um ataque nuclear, o governo britânico desenvolveu um plano para a rainha escapar para um bunker flutuante nos lagos escoceses. (O plano de evacuação foi recentemente ressuscitado e revisado em meio a temores de que um possível Brexit sem acordo pudesse desencadear tumultos.) 

Se a Grã-Bretanha fosse atacada, a rainha também planejava fazer um discurso apocalíptico preparando a nação para a Terceira Guerra Mundial. Décadas após o início da Guerra Fria, Elizabeth foi creditada por desempenhar um papel “poderoso” em seu fim, quando recebeu o presidente soviético Mikhail Gorbachev no Palácio de Windsor, em 1991.

Um legado de apoio à ciência

A monarca também esbarrou em titãs da ciência e da tecnologia. Ela conheceu os cosmonautas soviéticos Yuri Gagarin e Valentina Tereshkova, e gravou uma mensagem de boa vontade que foi deixada na Lua pelos astronautas da Apollo 11, que ela conheceu em 1969. Ela também reconheceu centenas de cientistas influentes, nomeando a primatóloga Jane Goodall como Dame Commander do Império Britânico, e pioneiro do DNA, James D. Watson, um Cavaleiro do Império Britânico.

A rainha Elizabeth 2ª recebe os astronautas da Apollo 11 Michael Collins, Neil Armstrong e Buzz Aldrin no Palácio de Buckingham como parte de sua turnê mundial em outubro de 1969, apenas alguns meses após seu histórico pouso na Lua.

Foto de Photograph via Bettmann Getty

Durante seu mandato, no entanto, o Império Britânico chegou ao fim quando as muitas colônias do Reino Unido conquistaram sua independência e formaram uma coalizão frouxa conhecida como Commonwealth of Nations. Embora Elizabeth 2ª tenha sido criticada por lucrar com o colonialismo e fazer muito pouco para reconhecer ou reparar seu legado brutal, seu patrocínio real se estendeu a organizações sem fins lucrativos em toda a Comunidade Britânica, muitas focadas em pesquisas médicas ou científicas. 

A rainha também estava interessada em tecnologia, lançando transmissões ao vivo, permitindo o uso real da internet e sendo uma das primeiras pessoas a percorrer o Túnel do Canal da Mancha, ou o Chunnel, a ferrovia submarina que liga a Grã-Bretanha ao resto da Europa. Elizabeth entregou uma de suas tradicionais mensagens de Natal em 3D, e até usou o Instagram para compartilhar uma foto de um pioneiro do computador Charles Babbage, enviado a seu tataravô em 1843.

A rainha estava entre as muitas que mudaram para reuniões virtuais durante a pandemia da Covid-19. Aqui, ela aparece via videolink do Castelo de Windsor para saudar Gaitri Issar Kumar, então o alto comissário da Índia para o Reino Unido, durante uma visita ao Palácio de Buckingham, em março de 2022.

Foto de Victoria Jones AFP, Getty

Nos anos mais recentes, ela abraçou uma mensagem ecologicamente correta, dando sua bênção a uma iniciativa que incentiva a conservação de florestas em toda a Commonwealth e até mesmo combatendo o uso de plástico em propriedades reais depois de trabalhar com David Attenborough – o naturalista britânico que ela condenou duas vezes – em um documentário sobre suas florestas. 

A morte da líder mais duradoura do Reino Unido é o fim de uma época elisabetana no Reino Unido, sobre a qual ela reinou por 70 anos e 127 dias. Mas, na realidade, o governo da rainha durou várias eras, unindo o velho com o novo e empurrando a monarquia – cuja existência continuada foi muito contestada no Reino Unido – para um futuro que parecia inconcebível no início de seu reinado.

A monarquia que ela representava pode ter 1500 anos, mas a era elisabetana mais recente será lembrada como de enorme progresso tecnológico, social e científico.

Continuar a Ler

Você também pode se interessar

História
O que acontece agora que a rainha Elizabeth faleceu?
História
Por que Elizabeth 2ª foi a rainha mais improvável do Reino Unido moderno
História
Exclusivo: veja fotos raras da Rainha Elizabeth dos arquivos de Nat Geo
História
Como a generosidade de um estranho na Segunda Guerra nos deu a teoria do Big Bang
História
O homem que ensinou os humanos a respirar como peixes

Descubra Nat Geo

  • Animais
  • Meio ambiente
  • História
  • Ciência
  • Viagem
  • Fotografia
  • Espaço
  • Vídeo

Sobre nós

Inscrição

  • Assine a newsletter
  • Disney+

Siga-nos

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2021 National Geographic Partners, LLC. Todos os direitos reservados