Cultura

Contos de fadas dos irmãos Grimm nunca foram feitos para crianças

A coleção de histórias infantis mais famosa do mundo começou como um estudo acadêmico para adultos, quando Jacob e Wilhelm Grimm coletaram o folclore alemão nos anos 1800.quinta-feira, 3 de outubro de 2019

Por Isabel Hernández
Os irmãos quando mais velhos: Jacob (em pé) e Wilhelm Grimm em um daguerreótipo de cerca de 1850.

Os contos populares são tão antigos quanto a própria civilização humana. Uma síntese do falado e do escrito, uma fusão de diferentes versões para a mesma história. O conto da Cinderela, por exemplo, apareceu na China antiga e no Egito antigo. Os detalhes da narrativa mudam dependendo das origens culturais de quem está contando a história. No Egito, o sapatinho da Cinderela é de couro vermelho; já nas Índias Ocidentais é uma fruta-pão e não uma abóbora que é transformada em carruagem. A história da Cinderela que aparece na coleção de contos populares alemães de Jacob e Wilhelm Grimm, publicada pela primeira vez em 1812, pode chocar os familiarizados com a versão de hoje, onde uma empregada doméstica vira princesa.

Nos relatos dos irmãos Grimm, a heroína se chama Aschenputtel, e seus desejos se realizam não pelo balançar da varinha de uma fada madrinha, mas por uma avelã que cresce no túmulo de sua mãe, que ela rega com suas lágrimas. Quando o príncipe tenta encontrar o delicado pé que irá caber no único sapatinho (que é de ouro e não de cristal), as irmãs não só forçam e gritam para que seus pés entrem, mas os desmembram: uma corta fora o dedão, a outra corta uma parte do calcanhar. E, no final da história, o casamento de Cinderela com o príncipe inclui dois pássaros brancos, que em vez de cantarem alegremente ‘Cinderela’ a caminho do ‘felizes para sempre’, bicam os olhos das irmãs.

Os irmãos Grimm publicaram o que se tornaria uma das coleções mais influentes e famosas do folclore mundial. Contos Infantis e Domésticos (Kinder und Hausmärchen), mais tarde intitulados Contos de Grimm, são histórias que definem a infância. Os Grimms, no entanto, haviam montado a coleção como uma antologia acadêmica para estudiosos da cultura alemã, não como uma coleção de histórias para ninar jovens leitores.

Dorothea Viehmann compartilha suas histórias com os Grimms. Pintura a óleo do século 19, de Louis Katzenstein

Em meio à turbulência política e social das guerras napoleônicas (1803-1815), quando a França conquistou terras alemãs, Jacob e Wilhelm foram movidos pelo nacionalismo para destacar sua pátria e herança. Eles foram inspirados por autores e filósofos românticos alemães que acreditavam que as formas mais puras da cultura, aquelas que uniam uma comunidade, podiam ser encontradas em histórias compartilhadas de geração em geração. Contar histórias expressava a essência da cultura alemã e lembrava o espírito e os valores básicos de seu povo. Ao escavar as tradições orais da Alemanha, os irmãos queriam urgentemente “preservá-las do desaparecimento... do para sempre ficar em silêncio no tumulto de nossos tempos.”.

Era uma vez

Como Cinderela e muitos outros personagens de seus contos populares, a vida de Jacob e Wilhelm Grimm é uma história da pobreza para a riqueza. Os irmãos nasceram com um ano de diferença em Hanau, no estado do Sacro Império Romano de Hesse-Kassel (na atual Alemanha, perto de Frankfurt). Em 1796, poucos dias depois que Jacob, o mais velho, completou 11 anos, seu pai morreu repentinamente de pneumonia, levando a família de seis filhos da classe média para a pobreza. Dois anos depois, Jacob e Wilhelm saíram de casa para cursar o ensino médio em Kassel, um privilégio possível graças ao apoio financeiro de uma tia. A inseparável dupla compartilhava os mesmos hábitos de trabalho diligentes, estudando até 12 horas por dia. 

Depois de se formar, Jacob mudou-se para Marburg em 1802 para estudar direito na universidade; Wilhelm o seguiu um ano depois. A maioria dos estudantes de famílias mais ricas recebia uma bolsa de estudos, mas a drástica mudança na situação financeira dos Grimms e, portanto, em seu status social, significava que eles tinham que pagar por sua própria educação. Mas esse revés depois se mostrou fortuito. Como Jacob escreveu mais tarde em sua autobiografia, "a escassez leva a pessoa à diligência e ao trabalho".

À medida que a coleção de histórias ganhava popularidade, os irmãos Grimm editaram drasticamente ou até excluíram mais de 40 contos em edições subsequentes para atrair um público mais amplo - e mais jovem. A coleção mundialmente famosa foi traduzida para mais de 160 idiomas.

A dupla entrou na universidade com a intenção de repetir a carreira do pai no direito e no serviço público. Mas, identificando-se com o “povo” trabalhador, cuja linguagem e histórias eles preservariam e publicariam mais tarde, eles descobriram uma vocação que definiria suas vidas e legado.

Encontrar contos populares

Friedrich Karl von Savigny, professor da Universidade de Marburg, despertou o interesse de Jacob e Wilhelm na história e na literatura alemãs e no novo campo da filologia, o estudo da linguagem em textos históricos. Savigny apresentou os irmãos ao seu círculo acadêmico que incluía Clemens Brentano e Achim von Arnim, escritores alemães influenciados por Johann Gottfried von Herder, filósofo que pedia uma redescoberta e preservação de Volkspoesie, a poesia popular.

Em 1805, Jacob trabalhou como assistente de Savigny em Paris, coletando documentos sobre literatura, costumes e leis alemãs. Jacob e Wilhelm foram prolíficos escritores de cartas durante seus raros momentos separados, e, enquanto esteve em Paris, Jacob escreveu a Wilhelm em Marburg sobre seu desejo de dedicar sua vida ao estudo da história literária alemã.

Arnim e Brentano publicaram uma coleção de antigas canções folclóricas alemãs, e Brentano, querendo continuar suas atividades filológicas, pediu ajuda aos Grimms para vasculharem as prateleiras das bibliotecas sobre contos populares. Os irmãos encontraram alguns textos nos livros, mas também se concentraram nas tradições orais, procurando contadores de histórias entre amigos e conhecidos. A maioria era de mulheres, e uma delas, Dorothea Wild, mais tarde se casaria com Wilhelm. A pessoa que mais contribuiu para a coleção dos Grimms foi Dorothea Pierson Viehmann, cujo pai possuía uma pousada popular perto de Kassel. Ela compartilhou as muitas histórias que os viajantes contavam a ela.

A Rainha Má é uma convidada do casamento da Branca de Neve, como mostra uma ilustração de 1910 de Franz Juttner. Na versão de Grimm, a rainha é punida por seus crimes contra a princesa sendo forçada a usar sapatos de ferro em brasas e dançar até cair morta.

Final feliz

Brentano não usou os 54 contos que Jacob e Wilhelm lhe enviaram em 1810, mas Arnim pediu que eles publicassem a coleção mesmo assim. Publicado em 1812, Contos Infantis e Domésticos não foi um sucesso imediato. Mesmo assim, as publicações subsequentes de pesquisa filológica dos irmãos - dois volumes de lendas alemãs e uma da história literária alemã, entre outros - consolidaram sua reputação de inovadores estudiosos no campo.

Ao longo de um período de 40 anos, foram publicadas sete edições da coleção de contos populares. A edição final, publicada em 1857, é a mais conhecida e é notavelmente diferente da primeira em estilo e conteúdo. Os irmãos afirmaram que coletaram as histórias com “exatidão e verdade”, sem acrescentar elementos ou detalhes próprios. Em edições posteriores, Wilhelm expandiu a prosa originalmente mais curta e mais escassa e modificou os enredos para tornar partes trágicas e sombrias das histórias mais acessíveis às crianças.

A partir de 1815, ilustrações foram adicionadas aos livros. As histórias da primeira edição são, portanto, mais fiéis à tradição oral do que as da última, que, juntamente com as adaptações de Wilhelm, trazem uma abordagem mais literária.

Os Grimms não tinham a intenção de publicar um livro de contos populares. Eles queriam ressuscitar a tradição oral alemã, mas, no processo, acabaram selecionando uma coleção de contos culturalmente abrangente. Embora os irmãos se tornassem um nome familiar por causa disso, Contos Infantis e Domésticos fez parte de uma busca maior: descobrir e preservar as formas orais e escritas da cultura alemã, para restaurar esse tesouro ao povo.

Como filólogos, colecionadores, pesquisadores e editores, os irmãos ajudaram a estabelecer a metodologia de coleta e documentação do folclore. Sua abordagem pioneira e científica mudou o curso da linguística histórica, estabelecendo um padrão digno de imitação.

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