Quando será possível ver a chuva de meteoros Delta Aquáridas?

Descubra todas as informações sobre a chuva de meteoros e as recomendações para observá-la.

Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 27 de jul. de 2022 15:27 BRT
O Observatório Yerkes observa um cometa à medida que se desintegra na atmosfera.

O Observatório Yerkes observa um cometa à medida que se desintegra na atmosfera.

Foto de OBSERVATÓRIO DA UNIVERSIDADE YERKES, CHICAGO

A agenda de eventos astronômicos em julho inclui um fenômeno cósmico conhecido como Delta Aquáridas, uma chuva de meteoros que será totalmente visível entre 28 e 29 de julho. Descubra o que é e algumas dicas para observá-lo. 

O que é uma chuva de meteoros

De acordo com dados da Nasa, cada cometa tem uma pequena parte congelada chamada núcleo, que muitas vezes não é maior do que alguns quilômetros. O núcleo contém pedaços de gelo e gases congelados com pedaços de rochas e poeira incrustados neles. Além disso, pode ter um pequeno interior rochoso.

José Daniel Flores Gutiérrez, astrônomo da Universidade Nacional Autônoma do México (Unam) e editor-chefe do Anuário do Observatório Astronômico Nacional do México, explica à National Geographic que a chuva de estrelas cadentes é um fenômeno atmosférico. 

Segundo o especialista, consiste na coincidência da Terra com a órbita de um cometa ao redor do Sol. Quando o cometa se aproxima da estrela, o fenômeno da sublimação ocorre: as partículas de gelo que flutuam ao redor da cabeça do corpo celeste começam a orbitar independentemente graças aos ventos solares que alteram seu movimento.

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Estas partículas são convertidas em gás e redirecionadas para a Terra. Desta forma, elas passam pela atmosfera e, quando aquecem, podem ser observadas como estrelas cadentes.

"As temperaturas atingidas são tais que ionizam a atmosfera ao redor, de modo que vemos essas partículas brilhando", diz o especialista.

O que são as Delta Aquáridas

Quando a Terra entra na órbita de um cometa, explica Flores Gutiérrez, as partículas em movimento entram simultaneamente na atmosfera da Terra e ocorre um fenômeno chamado paralelismo de longa distância. 

Isto faz com que estrelas cadentes surjam à distância de um ponto aparente chamado radiante, normalmente classificado pelo lugar no céu e pela constelação em que está localizado, o que dá ao fenômeno seu nome.

Embora este evento astronômico deva seu nome ao local de origem do banho estrelado, ou seja, a Constelação de Aquário, é chamado de "Delta" devido ao brilho da estrela. Sendo Alfa a mais brilhante, as Delta Aquáridas parecem surgir da quarta estrela mais brilhante desta Constelação, diz o especialista..

O cometa Ikeya-Seki segue uma cauda de 120 milhões de quilômetros pelo céu do amanhecer.

Foto de VICTOR R. BOSWELL, JR

Características do Cometa 96P/Machholz

De acordo com informações publicadas no site da Nasa, "suspeita-se que os pedaços de destroços espaciais que interagem com a atmosfera para criar as Delta Aquáridas são originários do cometa 96P/Machholz. Este cometa de curto período orbita o Sol uma vez a cada cinco anos".

A agência espacial acrescenta que este cometa foi descoberto por Donald Machholz, em 1986, e que seu núcleo tem aproximadamente 6,4 quilômetros de largura.

Quando ver as Delta Aquáridas? 

Segundo a Nasa, as Delta Aquáridas estão ativas desde meados de julho e são visíveis até o final de agosto. Entretanto, de acordo com Flores Gutiérrez, este ano a melhor época para observá-las será nos dias 28 e 29 de julho, idealmente entre 1h e 4h da manhã.

A chuva de meteoros Delta Aquáridas consiste em aproximadamente 20 estrelas cadentes a cada hora. Significa que uma estrela cadente é vista a cada três minutos. Isto geralmente acontece quando começa a escurecer, acrescenta o astrônomo.

Recomendações para a observação das Delta Aquáridas

A agência espacial americana adverte que as Delta Aquáridas são mais bem vistas no hemisfério sul e nas latitudes do sul do hemisfério norte. 

Para observá-las, recomenda-se escolher um espaço longe das luzes da cidade e deitar-se para observar o céu. Em menos de 30 minutos, os olhos se adaptam à escuridão e é mais fácil observar os meteoros. 

A este respeito, o astrônomo mexicano assinala que o tempo de observação é o mesmo em todo o continente americano. Entretanto, dependendo da localização geográfica, a posição de observação em relação à constelação de Aquário muda. 

No México, por exemplo, a chuva de meteoros pode ser vista olhando para cima, enquanto no hemisfério sul a melhor vista é para o leste, a 30° para o horizonte.

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