Imagens sinistras: aves e morcegos "calcificados" em lago africano

Preservados por um lago salgado na Tanzânia, os animais foram registrados por fotógrafo em posições que lembram como estariam com vida.

Uma andorinha "calcificada" canta em silêncio no lago Natron, ao norte da Tanzânia. A água contém …
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Em uma viagem pela Tanzânia, o fotógrafo Nick Brandt inesperadamente encontrou os animais mortos que haviam lavado na costa, preservados pelo lago Natron, e os representavam como haviam estado na vida. As fotografias, tiradas entre 2010 e 2012, aparecem no livro de Brandt Across the Ravaged Land (em inglês).

A composição inusitadamente dura do lago Natron vem de um vulcão vizinho único, Ol Doinyo, um grande fornecedor de natrocarbonatite rico em álcalis que acabam no lago Natron por meio do escoamento da água da chuva. Thure Cerling, professor de geologia e geofísica da Universidade de Utah, disse por email que os animais nas fotografias de Brandt provavelmente morreram de causas naturais. Uma vez que existem poucos predadores na área, seus corpos permanecem e se tornam incrustados de sal quando o nível de água do lago cair.

No entanto, Brandt disse que muitas pessoas na região viram pássaros acidentados na terra. Então, ele acredita que os pássaros e os morcegos foram confundidos pelo reflexo do céu no lago e morto quando atingiram a água. Os animais provavelmente não estão verdadeiramente calcificados, mas revestidos com carbonato de sódio ou bicarbonato de sódio, disse Cerling, que pesquisou a química dos lagos do Vale do Rift em África. "Não há quase nenhum cálcio no lago, embora as águas frescas que transportam tenham cálcio, que precipita à medida que se mistura com as águas alcalinas de alto pH do lago".

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