História

5 fatos surpreendentes sobre Ötzi, o Homem de Gelo

Estudiosos continuam a se surpreender com o homem encontrado congelado nos Alpes.

Por James Owen

O cadáver de Ötzi, o Homem de Gelo de 5,3 mil anos de idade, apareceu na fronteira montanhosa entre a Áustria e a Itália em 1991. Foi reportado, por exemplo, que ele tem 19 parentes genéticos que vivem na região. Resumimos aqui as mais recentes descobertas sobre a mais velha celebridade alpina do mundo e algumas das outras coisas notáveis que aprendemos sobre Ötzi.

1. O Homem de Gelo tem parentes vivos.

As ligações vivas com o Homem de Gelo foram reveladas por um estudo novo de DNA. Pesquisadores que procuram por marcadores incomuns no cromossomo do sexo masculino do Homem de Gelo relatam que descobriram pelo menos 19 parentes genéticos de Ötzi na região do Tirol, na Áustria.

A combinação foi feita com base em amostras de 3,7 mil doadores de sangue anônimos em um estudo liderado por Walther Parson, na Universidade Médica de Innsbruck. Compartilhando uma mutação rara conhecida como G-L91, "o Homem de Gelo e aqueles 19 compartilham um antepassado comum, que pode ter vivido de 10 mil a 12 mil anos atrás", disse Parson.

A descoberta apoia pesquisas anteriores, sugerindo que Ötzi e seus antepassados eram da agricultura. O estudo usou marcadores do cromossomo Y que são passados de pai para filho para traçar as migrações neolíticas que trouxeram a agricultura para a Europa através dos Alpes. Ötzi pertencia a um grupo de cromossomos Y chamado haplogrupo G, que está enraizado, assim como a agricultura, no Oriente Médio.

Os resultados globais do estudo sugerem que as mudanças da Revolução Neolítica incitaram povos para o oeste na região de Tirol, disse Parson.

No entanto ele está desconfiado de qualquer sugestão de que os parentes distantes de Ötzi possam ser uma variação do bloco antigo, seja fisicamente ou em seu gosto por mingau de grãos simples.

2. Ele teve vários problemas de saúde.

Desde a descoberta de Ötzi em uma geleira alpina há mais de duas décadas, os cientistas submeteram sua múmia a um exame de integridade física. Os resultados não fazem uma boa leitura. A lista de 40 e poucos males incluem articulações desgastadas, artérias endurecidas, cálculos biliares e um crescimento desagradável de algo em seu dedo mindinho do pé (talvez causado por congelamento).

Além disso, o intestino do Homem de Gelo continha ovos de vermes parasitas, ele provavelmente tinha doença de Lyme e tinha níveis alarmantes de arsênico em seu sistema (provavelmente devido ao trabalho com minérios de metal e extração de cobre). Ötzi também precisava de um dentista - um exame odontológico aprofundado encontrou evidências de doença avançada em sua gengiva e cárie dentária. 

Apesar de tudo isso, e de uma ferida fresca de flechada em seu ombro, foi um súbito golpe na cabeça que se revelou fatal para Ötzi.

3. Ele também tinha anormalidades anatômicas.

Além de suas doenças físicas, o Homem de Gelo tinha várias anormalidades anatômicas. Ele não tinha os dentes do siso e um 12º par de costelas. O homem da montanha também exibia uma lacuna entre seus dois dentes, conhecido como diastema. Se isso impressionava as mulheres é um ponto discutível - alguns pesquisadores suspeitam que Ötzi fosse infértil.

4. O Homem de Gelo estava pintado.

A múmia congelada de Ötzi preserva uma bela coleção de tatuagens de Idade do Cobre. Totalizando mais de 50, elas o cobrem da cabeça aos pés. Estas não foram produzidas usando uma agulha, mas fazendo cortes finos na pele e depois esfregando em carvão. O resultado foi uma série de linhas e cruzamentos localizados principalmente em partes do corpo que são propensas a lesões ou dor, como as articulações e ao longo das costas. Isso levou alguns pesquisadores a acreditar que as tatuagens marcaram pontos de acupuntura.

Se assim for, Ötzi deve ter necessitado de muito tratamento, o que, dada a sua idade e doenças, não é tão surpreendente. A mais antiga evidência de acupuntura, as tatuagens de Ötzi sugerem que a prática aconteceu pelo menos 2 mil anos antes do que se pensava.

5. Ele consumia pólen e cabras.

As refeições finais do Homem de Gelo significaram uma festa de informação para os estudiosos. Seu estômago continha 30 tipos diferentes de pólen. A análise desse pólen mostra que Ötzi morreu na primavera ou no início do verão, e até permitiu que os pesquisadores rastreassem seus movimentos por diferentes elevações de montanhas, pouco antes de morrer. Sua última refeição parcialmente digerida sugere que ele comeu duas horas antes de seu terrível fim. Ele incluiu grãos e carne de um cabrito, uma espécie de cabra selvagem ágil com os pés.

Publicado em 18 de outubro de 2013.

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