Vikings mais suaves e gentis? Não de acordo com seus escravos

Estudos sugerem que os escravos eram vitais para o modo de vida viking - e argumentam contra as tentativas de suavizar a reputação brutal dos invasores.

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Um Viking de peito desnudo oferece uma menina escrava a um comerciante persa na interpretação de um artista de uma cena de Bulgar, uma cidade de escambo no rio Volga.
Foto de ILUSTRAÇÕES DE TOM LOVELL, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

A reputação antiga de vikings como assaltantes sanguinários em mares frios do norte sofreu uma mudança radical nas últimas décadas. Um viking mais amável, gentil e mais elegante emergiu.

Mas a nossa visão dos nórdicos pode estar prestes a mudar de curso novamente, já que os estudiosos voltam seu olhar para um segmento da sociedade viking que há muito permaneceu nas sombras.

Os arqueólogos estão usando achados recentes e análises de descobertas anteriores - de colares de ferro na Irlanda a possíveis casas de plantação na Suécia - para iluminar o papel da escravidão na criação e manutenção do modo de vida viking.

"Era uma economia de escravos", disse Neil Price, arqueólogo da Universidade de Uppsala da Suécia, que falou em um recente encontro que reuniu arqueólogos que estudam escravidão e colonização. "A escravidão tem recebido pouca atenção nos últimos 30 anos, mas agora temos oportunidades usando ferramentas arqueológicas para mudar isso".

Pequenas casas cercam um grande salão em um sítio viking na Suécia chamado Sanda. Alguns arqueólogos acreditam que pode ter sido uma plantação com escravos como força de trabalho.

A escravidão escandinava ainda ecoa na língua inglesa hoje. A expressão "ser preso como escravo", significando estar sob o poder de alguém, remonta ao termo nórdico antigo para um escravo: prisioneiro.

A escravidão na região antecede os vikings. Há evidências de grande disparidade econômica desde o primeiro século d.C., com algumas pessoas que vivem com animais em celeiros, enquanto outros vivem nas proximidades grandes casas prósperas. Em 2009, o arqueólogo Frands Herschend em Uppsala detalhou uma estrutura queimada desta era primitiva em que pessoas e animais foram imolados. Os corpos humanos foram deixados nas ruínas em vez de recuperados para o enterro.

Antigas crônicas mencionaram há muito tempo que as pessoas, bem como objetos preciosos, foram alvo das incursões vikings que começaram em 793 d.C. no monastério escocês de Lindisfarne. Os Anais de Ulster registram "um grande espólio de mulheres" levado em uma batida perto de Dublin em 821 d.C., enquanto o mesmo relato diz que 3 mil pessoas foram capturadas em um ataque um século mais tarde.

O geógrafo árabe Ibn Hawqal descreveu um tráfico de escravos vikings em 977 d.C. que se estendeu do Mediterrâneo da Espanha ao Egito. Outros registraram que os escravos do norte da Europa foram canalizados da Escandinávia para a Rússia, para Bizâncio e Bagdá.

Escassez de mulheres e trabalhadores

O preço suspeita que "a escravidão era um motivador muito significativo na invasão." Um fator-chave pode ter sido uma extrema necessidade para as mulheres.

Alguns estudiosos acreditam que os Vikings eram uma sociedade poligâmica que tornava difícil para não-elites encontrar noivas. Isso pode ter impulsionado as incursões e as viagens de exploração ambiciosas pelas quais esse povo era mais conhecido. Alguns estudos genéticos, por exemplo, sugerem que a maioria das mulheres islandesas estão relacionadas com ancestrais escoceses e irlandeses que provavelmente foram saqueadores de ataques.

À medida que as frotas vikings se expandiam, a necessidade de lã para produzir as velas usadas nos navios aumentava. Isso também pode ter impulsionado o trabalho escravo. "Houve uma mudança significativa na agricultura", disse Price. A demanda de produção de lã provavelmente levou a uma economia semelhante a uma plantação, um tema que agora está sendo estudado por pesquisadores.

Em um sítio sueco chamado Sanda, pesquisadores na década de 1990 encontraram um grande salão cercado por pequenas casas. Alguns arqueólogos do país agora acreditam que isso poderia ter sido uma plantação viking com escravos como força de trabalho.

"O que você provavelmente tem é uma produção escravocrata de têxteis", disse Price. "Nós não podemos realmente saber quem está fazendo o pano, mas as implicações são claras."

William Fitzhugh, arqueólogo da Smithsonian Institution, acrescentou que "as escravas eram concubinas, cozinheiras e empregadas domésticas". Os homens provavelmente estavam envolvidos em cortar árvores, construir navios e levá-los para seus mestres vikings.

Sacrifícios Humanos

Outros estudos sugerem que os escravos vikings às vezes eram sacrificados quando seus mestres morriam, e comiam mal durante suas vidas.

Elise Naumann, arqueóloga da Universidade de Oslo, descobriu recentemente que os corpos decapitados encontrados em várias tumbas viking provavelmente não estavam relacionados com os outros restos. Essa falta de parentesco, combinada com sinais de maus-tratos, tornam provável que fossem escravos sacrificados à morte de seus senhores, uma prática mencionada em sagas vikings e crônicas árabes.

Os ossos também revelaram uma dieta baseada essencialmente em peixes, enquanto os seus mestres jantaram mais calorosamente em carne e produtos lácteos.
 

O tratamento duro concedido a escravos é amplamente registrado pela história. Na Ilha de Man, no Mar da Irlanda, um túmulo masculino de um rico vitorioso inclui os restos de uma jovem mulher morta por um golpe feroz no topo de sua cabeça e misturado com as cinzas de animais cremados. Outros exemplos semelhantes podem ser encontrados em todo o norte da Europa.

A vida para os escravos era claramente áspera. Um poema do século 14 - as prováveis datas originais do fim da era viking - dá uma ideia de como os Vikings viram seus escravos. Entre seus nomes estavam Bastard, Sluggard, Stumpy, Stinker e Lout.

Ahmad Ibn Fadlan, um advogado árabe e diplomata de Bagdá que encontrou os homens da Escandinávia em suas viagens, escreveu que os Vikings tratavam seus bens femininos como escravas sexuais. Se um escravo morrer, acrescentou, "eles o deixam ali como alimento para os cachorros e os pássaros".

Mas uma descoberta recente desafia ideias sobre o status de escravos. Nos últimos anos, pesquisadores identificaram quase 80 esqueletos Viking que apresentam sulcos profundos em seus dentes superiores. Alguns especulam que estes podem ter sido uma marca de uma classe guerreira, uma vez que os esqueletos eram todos do sexo masculino.

Anna Kjellstrom, da Universidade de Estocolmo, observou que os restos de dois homens na Suécia central que parecem ser enterrados como escravos incluem os sulcos dos dentes.

"Isso não é o mesmo que dizer que dentes modificados é uma característica encontrada apenas em escravos", acrescentou Kjellstrom. Mas está forçando os estudiosos a repensar a ideia de que era unicamente para guerreiros, bem como o lugar de escravos na sociedade viking.

No entanto, conforme os estudiosos se concentram na necessidade nórdica de bens humanos, a aura mais gentil e gentil que rodeia os Vikings de hoje pode começar a diminuir.


Publicado originalmente em 28 de dezembro de 2015.

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