O que é um furacão?

O fenômeno também é chamado de ciclone tropical. Saiba quais tipos de furacões existem.

Um menino caminha por Cavaillon, que sofreu grandes danos durante o furacão Matthew em Cavaillon, Haiti.

Foto de Andrew MCCONNEL
Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 25 de out. de 2022 11:16 BRT

Um furacão é um fenômeno meteorológico que ocorre na baixa atmosfera e consiste em um grande redemoinho em forma de funil, conforme definição da Comissão Nacional de Prevenção de Riscos e Resposta a Emergências da Costa Rica. 

O termo científico usado para este fenômeno é ciclone tropical. No entanto, ele recebe um nome diferente dependendo de onde ocorre, de acordo com o National Hurricane Center (NHC na sigla em inglês), integrante dos Centros Nacionais de Previsão Ambiental (NCEP, na sigla em inglês) dos Estados Unidos. 

O termo furacão é usado para ciclones tropicais no Hemisfério Norte, a leste da Linha Internacional de Data (linha imaginária desenhada sobre o Oceano Pacífico) até o Meridiano de Greenwich. O termo tufão, por sua vez, é usado para ciclones tropicais que ocorrem no noroeste do Pacífico. 

O diâmetro máximo de um furacão atinge cerca de 1000 quilômetros e pode chegar a 10 quilômetros de altura. Ele é capaz de produzir ventos com velocidades superiores a 200 quilômetros por hora, com rajadas de até 400 quilômetros por hora, causando também fortes chuvas. 

Quais tipos de furacão existem?

Existem diferentes tipos de furacões. Segundo a escala de Saffir-Simpson, são estabelecidas as seguintes categorias:

  • Depressão tropical: se caracteriza por ser um grupo de tempestades com ventos de até 63 quilômetros por hora.
  • Tempestade tropical: é nesta fase que um nome é dado ao fenômeno e o movimento dos ventos se torna mais circular. Os ventos atingem entre 63 a 117 quilômetros por hora.
  • Furacão: a tempestade tropical se converte em furacão com ventos de 118 quilômetros por hora. Neste ponto, ele o fenômeno recebe classes de intensidade, de acordo com seus ventos.
  • Classe 1: apresenta ventos entre 118 e 153 quilômetros por hora. 
  • Classe 2: apresenta ventos entre 154 e 177 quilômetros por hora.
  • Classe 3: apresenta ventos entre 178 e 209 quilômetros por hora.
  • Classe 4:  apresenta ventos entre 210 e 249 quilômetros por hora.
  • Classe 5: apresenta ventos com mais de 250 quilômetros por hora. 

(Veja também: Furacões: como funcionam os laboratórios simuladores?)

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