Ômega 3 é bom para o coração? O que diz a ciência?

Confira como esse tipo de gordura, comumente encontrado em peixes de água salgada, age no corpo humano.

Prato com frutos do mar de um restaurante na Tasmânia, Austrália.

Foto de Ewen Bell
Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 12 de dez. de 2022 16:38 BRT

O ômega 3 é uma forma útil e importante de gordura, que o corpo humano precisa mas não consegue produzir sozinho. O seu papel é na prevenção e controle da doença arterial coronariana (DAC) – causada pela obstrução das artérias que irrigam o coração – segundo explica a Enciclopédia da Saúde do Centro Médico da Universidade de Rochester (Estados Unidos).

Esse tipo de gordura é encontrado em peixes como cavala, truta do lago, arenque, sardinha, atum e salmão. Eles também estão em suplementos chamados de óleos de peixe. Mas como o ômega 3 atua na saúde do coração?

Como o ômega 3 evita doenças do coração?

De acordo com a enciclopédia, a DAC é causada por um processo longo em que depósitos de gordura se acumulam no interior das artérias coronárias, que abastecem o coração de oxigênio e nutrientes. Esse processo começa com a danificação da parede interna das artérias ocasionada por níveis elevados de colesterol e triglicerídeos.

Com o tempo, as artérias coronárias tornam-se tão estreitas que o fluxo de sangue para o músculo cardíaco é reduzido ou bloqueado, podendo causar dor no peito, infarto do miocárdio ou parada cardíaca.

O papel do ômega 3, especificamente dois tipos de ácidos graxos (gorduras) presentes nele – o ácido eicosapentaenoico (EPA) e o ácido docosa-hexaenóico (DHA)–, é no controle desse acúmulo. 

De acordo com a publicação norte-americana, o ômega 3 pode reduzir o risco de DAC por:

  • Diminuir o risco de arritmia cardíaca, o que pode levar à morte súbita do coração;
  • Diminuir os níveis de triglicérides;
  • Reduzir a taxa de acúmulo de gordura que obstrui os vasos sanguíneos;
  • Baixar ligeiramente a pressão sanguínea;
  • Ajudar a prevenir a inflamação dos vasos sanguíneos e a formação de coágulos sanguíneos.
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