O que é o colesterol?

Substância presente no corpo humano pode ser benéfica ou prejudicial para a saúde. Descubra como ela atua no organismo.

Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 1 de dez. de 2022 16:07 BRT, Atualizado 1 de dez. de 2022 17:25 BRT
Os cristais de colesterol no tecido geralmente causam uma reação de células gigantes de corpo estranho. ...

Os cristais de colesterol no tecido geralmente causam uma reação de células gigantes de corpo estranho. Esta imagem mostra o colesterol extravasado de um cisto epidérmico rompido.

Foto de Dr. Yale Rosen

O colesterol é um lipídio (gordura) produzido pelo fígado a partir de alimentos ricos em gordura. A substância é necessária para o funcionamento normal do corpo, estando presente nas membranas (camadas externas) de todas as células do organismo.

Isso é o que explica o site do Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido (NHS, na sigla em inglês), que engloba diversas informações sobre doenças e outros parâmetros de saúde. Segundo a plataforma, existem três tipos principais de colesterol definidos pelo tipo de lipoproteína que transporta ele pelo sangue: 

  • 1. Colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL) ou “colesterol ruim”: a LDL transporta o colesterol do fígado para as células e, se houver muito colesterol (gordura) para uso das células ele se acumula, o que é prejudicial para a circulação e pode levar a doenças arteriais.
  • 2. Colesterol de lipoproteína de alta densidade (HDL) ou “colesterol bom”: a HDL faz o caminho inverso, levando o colesterol das células para o fígado, onde é processado e eliminado. Este pode evitar doenças arteriais, pois retira a gordura de circulação. 
  • 3. Triglicerídeos: são produzidos pelo fígado e também são encontrados em laticínios, na carne e nos óleos para cozinhar. Altos níveis de triglicerídeos podem obstruir vasos sanguíneos.

Cogumelos comestíveis têm sido associados a aumentar a imunidade e melhorar os resultados do tratamento em casos de câncer, colesterol alto e doenças neurológicas.

Foto de Rebecca Hale

Quais doenças estão ligadas ao colesterol

Quando em desequilíbrio no organismo, o colesterol torna-se fator de risco para doenças cardiovasculares, aumentando a incidência de infarto, acidente vascular cerebral (AVC) e morte súbita. 

Segundo a Organização Mundial de Saúde (OMS), essas condições são causadas principalmente pelo bloqueio de artérias e outros vasos sanguíneos, resultado comum de altos níveis de acúmulo de gordura no sangue, como o colesterol (LDL ou triglicerídeos). 

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