Fotos perdidas há décadas revelam o cotidiano pós-Guerra da Coreia

Jovem e bem relacionada, Marie Ann Han Yoo fez imagens vívidas de um país em reconstrução da guerra. Mas as fotos foram perdidas e reencontradas 57 anos depois.

Por Jordan Salama
Publicado 22 de jul. de 2022 09:59 BRT
Ônibus pintados em cores vivas param para passageiros em Seul

Ônibus pintados em cores vivas param para passageiros em Seul. Durante uma viagem de 1956-57 à Coreia do Sul, Marie Ann Han Yoo tirou raras fotografias coloridas da vida pós-guerra no país.

Foto de Marie Ann Han Yoo

Em 2013, Marie Ann Han Yoo, então com 77 anos, estava se mudando de sua casa em Memphis, nos Estados Unidos, quando ela e sua família encontraram uma mala estranha acumulando poeira em um armário. Velha e cinza, parecia que não era tocada há anos.

“A mala era da Coreia”, lembrou a filha de Yoo, Stephanie Han. “E estava cheia de slides.”

Três harabojis (avôs) posam em finas roupas brancas, chapéus de crina de cavalo e óculos redondos. Marie Ann Han Yoo fotografou cenas da vida cotidiana urbana e rural durante uma viagem de 1956-57 à Coreia do Sul.

Os slides revelaram raras fotos coloridas da vida na Coreia do Sul durante a reconstrução após a Guerra da Coreia, um conflito brutal de três anos que matou cerca de 5 milhões de pessoas, mais da metade delas civis. 

Os sujeitos do olhar da fotógrafa eram pessoas comuns, em sua maioria: uma mulher vestindo um hanbok (tradicional vestido coreano) rosa brilhante em frente à rodoviária da cidade; um jovem com um fardo de feno enorme nas costas parando para olhar para a câmera. 

Misturados com as imagens da vida cotidiana também estão vislumbradas de perto as manifestações políticas, atividades militares e figuras poderosas que marcaram esse período de mudança drástica.

À esquerda: No alto:

Devido à proximidade de sua família com o governo, Yoo muitas vezes tinha acesso incomparável a eventos e locais da elite, onde ela conseguiu capturar imagens como esta do então presidente coreano Syngman Rhee e da primeira-dama Franziska Donner.

À direita: Acima:

Pilotos da Força Aérea Coreana posam para uma fotografia em frente ao avião.

fotografias de Marie Ann Han Yoo

Yoo, agora com 85 anos, tirou as fotos durante uma estada de 1956-57 em Seul, quando tinha apenas 20 anos. Sua mãe, que era próxima do então presidente Syngman Rhee, aceitou uma oferta para trabalhar como diretora de relações públicas de um hotel de alto nível frequentado por elites políticas e sociais na capital da Coreia do Sul.

A jovem e curiosa Yoo nunca havia viajado para o exterior antes – ela nasceu no Havaí, filha de trabalhadores de plantações que estavam entre os primeiros imigrantes coreanos nos Estados Unidos. 

Ela acompanhou ansiosamente sua mãe pelo Pacífico, encontrando trabalho em uma base militar americana em Seul, onde ela acabou comprando uma câmera para documentar suas viagens.

Marie Ann Han Yoo posa com sua câmera durante suas viagens em 1956-57. Mais de seis décadas depois, ela redescobriu seus slides.

“Eu queria capturar aquele momento específico no tempo”, disse Yoo, em uma entrevista por telefone. “Tudo era totalmente estranho para mim.”

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A posição única de Yoo como uma estrangeira jovem e bem relacionada deu a ela licença para vagar livremente e fotografar uma grande variedade de cenas – talvez sem o olhar mais atento e restritivo que poderia ter seguido um fotógrafo local, especialmente uma mulher, disse ela. 

Vagando pelo caótico mercado Namdaemun de Seul, Yoo encontrou vendedores que vendiam tecidos, produtos e macarrão seco. Ela capturou imagens da vida ao longo do rio Han – como o dia da lavanderia, um evento comunitário marcado por peças de roupas coloridas espalhadas nas rochas para secar enquanto as famílias socializavam ao redor delas.

 

O dia da lavanderia ao longo do rio Han, no interior da Coreia do Sul, foi um evento social, com as famílias se reunindo nas rochas enquanto estendiam suas roupas para secar.

Vagando pelo caótico mercado Namdaemun de Seul, Yoo fotografou vendedores de tecidos, produtos e macarrão seco para os compradores que passavam.

Durante as viagens de fim de semana para o campo, Yoo fotografou agricultores trabalhando em campos de arroz verdejantes e pedreiros cortando blocos quadrados de pedra. Por causa da proximidade de sua família com o governo, ela muitas vezes tinha acesso inigualável a eventos e locais de elite, permitindo que ela fizesse retratos militares e tirasse fotos do presidente.

Quando Yoo retornou aos Estados Unidos, ela se formou em história do leste asiático, escolha fomentada pelo interesse despertado pelos muitos coreanos comuns que conheceu. Eles eram “pessoas trabalhadoras e resilientes”, disse ela, ainda se recuperando muito de anos de guerra.

Mais tarde, Yoo se casou e passou grande parte de sua vida como dona de casa. Com o passar do tempo, ela se esqueceu dos slides, que não deveriam ser mais do que fotografias de viagem.

Agora, redescobertas após cerca de 65 anos, as imagens estão sendo elogiadas como representações historicamente significativas do período pós-guerra na península coreana.

À esquerda: No alto:

Uma jovem sentada ao longo do rio Han vestindo um hanbok com mangas coloridas, um estilo emblemático para as jovens da época. Ao lado dela está sentado um estudante, vestindo o obrigatório uniforme preto e boné.

À direita: Acima:

Um fabricante de macarrão (noodle) trabalha no mercado Namdaemun, de Seul. Acima dele há um sinal escrito em caracteres chineses, mais comum durante esse período do que o estilo de escrita hangul coreano.

fotografias de Marie Ann Han Yoo

“É raro encontrar fotografias coloridas desta era da história coreana”, diz Jae Won Chung, professor assistente de estudos coreanos na Rutgers University, que se concentra na literatura coreana moderna e mídia visual. “A nitidez da cor e das linhas e a vivacidade das expressões faciais na página certamente aproximam a vida dos sujeitos.”

A própria identidade de Yoo só aumenta o significado das imagens, diz Chung. “As fotógrafas têm sido historicamente negligenciadas na fotografia, dentro e fora da Coreia, e certamente quando se trata de fotografias da Coreia”, destaca Chung. 

E como uma filha da diáspora coreana no Havaí, fotografando uma terra dividida, enfrentando a separação familiar e muitas outras feridas de guerra, Yoo pode ter sentido mais uma conexão tácita com alguns de seus assuntos de que ela mesma percebeu. 

“Como Yoo, muitos podem ter se sentido deslocados, embora em um sentido diferente”, comenta Chung.

Um jovem caminhando em uma estrada não pavimentada com uma carga de palha de arroz nas costas olha para a câmera de Yoo.

A própria Yoo enfatiza que sua perspectiva como fotógrafa era simplesmente curiosa e jovem. Ainda assim, com a ajuda de suas filhas, ela organizou várias exposições digitais e físicas de suas fotografias com organizações como a Korea Society e várias associações de veteranos.

“Há muitas reações fortes quando as pessoas mostram essas imagens para suas famílias”, diz Stephanie Han, filha de Yoo. “Mas permite que as pessoas se curem."

Marie Ann Han Yoo nasceu em 1936, em Honolulu, Havaí, e foi criada na plantação de Kunia Camp, descendente da primeira leva de imigrantes coreanos para os Estados Unidos. Ela se formou na Universidade de Oregon e mora no Havaí com sua família. Para informações, visite o site dela.

Jordan Salama  é escritor e residente de reportagem da National Geographic. Seu primeiro livro, Every Day the River Changes, foi publicado em 2021. Siga-o no Instagram e no TikTok.

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