Planta com poderes curativos cresce em uma única ilha grega

Desde a antiguidade, Chios atrai visitantes por sua apreciada resina aromática.sexta-feira, 22 de novembro de 2019

Por Margarita Gokun Silver

É SÓ ANDAR PELAS RUAS MEDIEVAIS DE PYRGI para ver construções, arcos — e até a parte inferior das varandas — gravados com intrincados padrões geométricos em preto e branco. Feixes de tomate-cereja e pimentão desidratados balançam acima, enquanto mulheres examinam ramos folhosos tão compenetradas quanto caçadores de diamantes. Elas buscam borbulhas de goma branca endurecida: o mástique, que é uma resina natural apreciada desde a antiguidade por suas propriedades aromáticas e curativas.

Pyrgi é uma das 24 vilas produtoras de mástique, que formam o antigo município de Mastichochoria, na ilha grega de Chios. Embora a aroeira-da-praia (Pistacia lentiscus) exista em todo o Mediterrâneo, a variedade que produz a resina de mástique cresce apenas na parte sul de Chios — uma peculiaridade da natureza que deu origem à rica e conturbada história da ilha.

Monopólios de goma

Há milênios, a mastiha (ou mástique) tem sido fonte de prestígio, força econômica e identidade para Chios e seus moradores. Heródoto fez menção à goma no século 5 a.C., os romanos a mastigavam para limpar os dentes e refrescar o hálito, e os otomanos a utilizavam como tempero.

Seu cultivo foi intensificado com a chegada dos genoveses no século 14, os quais monopolizaram o comércio do mástique e construíram na região de Mastichochoria casas semelhantes a fortalezas por toda parte, formando um labirinto de ruas para enganar invasores e uma torre de guarda central para alerta em caso de ataques. Para coibir o comércio ilegal, foram instituídos toques de recolher à noite para os moradores e punições severas pelo roubo de mástique.

Quando os otomanos assumiram o controle, no século 16, o monopólio foi mantido. Somente em 1840, os produtores de mástique finalmente tiveram permissão para negociar de forma independente o que haviam cultivado e, menos de um século depois, uniram forças para criar a Associação de Produtores de Mastiha de Chios (CMGA), uma cooperativa ativa até hoje.

Apesar das mudanças de regime, o cultivo e a produção da goma permaneceram praticamente iguais ao longo dos séculos. Ainda concentrada nas 24 aldeias, sua produção se estende  pelo ano inteiro, a começar pelo preparo do solo, cortes superficiais na casca para que o mástique seja secretado, e terminando com a colheita e a limpeza. A maior parte desse processo é manual. Como nas gerações anteriores, os produtores atuais normalmente contam com a ajuda de suas famílias e vizinhos.

Como visitar

Embora geograficamente mais próxima da Turquia do que da Grécia, Chios fica à leste de Atenas e o voo que sai da capital pela companhia aérea Olympic Air é breve. Também é possível pegar  a balsa noturna de Piraeus até a cidade de Chios.

Visite de agosto a setembro para conhecer o processo de cortes nos arbustos ou entre outubro e março para ver a limpeza da goma. Alugue um carro e comece sua viagem no Museu do Mástique de Chios, que oferece um excelente panorama do processo de cultivo e produção de mástique, além de um bosque de aroeiras-da-praia em que os visitantes podem passear em busca das “lágrimas” (ou gotas) de mástique brilhando ao sol.

Em seguida, continue o passeio pela vila “pintada” de Pyrgi, pelas vizinhas Olympi, Mesta e por outras vilas, caminhando pelas ruas e admirando as igrejas. Agioi Apostoli, perto da praça central de Pyrgi, é um exemplo da arquitetura bizantina do século 13 e apresenta afrescos bem preservados do século 17. Em Limenas, delicie-se com o fagri fresco grelhado (o robalo da região), no restaurante O Sergis Taverna. Com sorte, você verá a yiayia (avó) da família enrolando bolinhas de queijo caseiras.

Para ter uma ideia de como era a vida aristocrática em Chios durante o período genovês e posteriormente, hospede-se em uma pousada em Kampos, região conhecida por seus altos muros de pedra, mansões imponentes e amplos jardins de Citrus. Para desfrutar de uma bebida à noite, vá até a orla da cidade de Chios e prove um coquetel de mástique em Pura Vida — ou experimente o drinque puro de mástique. Quer saber mais sobre o processo de destilação? Entre em contato com a Stoupakis Distillery, uma das destilarias mais antigas da ilha, para fazer um passeio.

Antes de ir embora, não se esqueça de se abastecer com licores, suplementos, massas e todos os outros produtos de mástique na loja Mastic Shop da CMGA, também à beira-mar. Faça um lanchinho com um pacote de gotas de mástique para manter a tradição milenar da ilha de mastigar mastiha ao natural.

 

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