Por que o guepardo é o animal terrestre mais rápido do mundo?

O felino consegue alcançar até 110 km/h. Características do corpo do animal possibilitam essa velocidade.

Uma chita vagueia pelas planícies da Reserva Nacional Masai Mara, no Quênia.

Foto de Charlie Hamilton James
Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 2 de dez. de 2022 10:10 BRT

Quando você pensa em animais velozes, o guepardo deve ser o primeiro que aparece em sua mente. E você não está errado, o guepardo é considerado o animal terrestre mais rápido do mundo, atingindo até 110 km/h, segundo a Cheetah Conservation Fund, organização fundada na Namíbia com o objetivo de conservar esse animal na natureza. 

O que torna o guepardo tão rápido?

De acordo com a organização, o guepardo tem o corpo todo adaptado para a velocidade. A estrutura corporal do felino conta com uma espinha flexível, garras semi-retráteis, pernas e cauda longas que permitem passos de até sete metros de comprimento. 

(Veja também: Você consegue diferenciar uma onça-pintada de um leopardo? Descubra)

Além disso, o guepardo tem músculos especializados que permitem um maior balanço dos membros, aumentando a aceleração. 

Outros detalhes também favorecem a corrida dos guepardos. Sua patas tem almofadas mais duras e menos arredondadas do que as dos outros grandes felinos, proporcionando maior tração em curvas rápidas e fechadas. 

Suas garras, mais parecidas com a de um cachorro do que a de um felino, de acordo com a Cheetah Conservation Fund, agem como travas de um sapato de corrida, segurando o solo e dando mais tração para o animal aumentar sua velocidade. 

Guepardos perseguem suas presas em alta velocidade

Os guepardos não só correm rápido, como conseguem manter a velocidade enquanto perseguem suas presas.

Assista ao veloz ataque de um guepardo:

Assista ao veloz ataque de um guepardo
Estes felinos conseguem manter a cabeça estável durante toda a corrida. Assim, conseguem focar melhor na presa.

De acordo com a organização de conservação, o que permite as perseguições em alta velocidade é a flexibilidade da coluna do guepardo, que é única, e permite que os ombros se movam livremente.

Além disso, sua cauda longa e musculosa que atua como um leme, estabilizando e agindo como um contrapeso para o corpo. Os guepardos balançam a cauda para frente e para trás, ajustando-se continuamente ao movimento da presa, o que permite curvas fechadas e repentinas.

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