Qual é o animal vertebrado mais venenoso do mundo

A criatura vive na América do Sul e seu veneno é letal. Tribos locais perceberam o poder do animal e o usaram para envenenar seus dardos.

Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 6 de dez. de 2022 10:40 BRT
Um herpetologista peruano descobriu uma nova espécie de sapo venenoso. Reserva da Biosfera Manu, Peru.

Um herpetologista peruano descobriu uma nova espécie de sapo venenoso. Reserva da Biosfera Manu, Peru.

Foto de Charlie Hamilton James

O vertebrado mais venenoso do mundo não é o maior do reino animal, muito pelo contrário. Trata-se da rã flecha-dourada (Phyllobates terribilis) endêmica da costa do Pacífico colombiano, segundo dados da Fundação ProAves, encarregada de estudar e conservar espécies ameaçadas de extinção na Colômbia. Quais são suas características e o que a torna tão perigosa?

Esse animal, pertencente ao grupo da família dendrobatidae, produz uma quantidade massiva de batracotoxina, uma potente neurotoxina, indica o artigo Phyllobates terribilis, publicado no Catálogo de Anfíbios e Répteis Americanos (em tradução livre, com a sigla CAAR em inglês), em 2012.

Um único desses anfíbios pode produzir até 1900 microgramas deste veneno intenso, o que o torna 20 vezes mais tóxico do que outros sapos do gênero phyllobates, observa o artigo.

(Ver também: Como é o canibalismo entre os animais?)

Sobre o nome desse animal, o documento indica: "As tribos nativas reconheceram a potência do veneno e envenenaram suas flechas  esfregando-as nas costas de uma rã viva".

Atualmente, a rã flecha-dourada se encontra catalogada em perigo de extinção pela Lista Vermelha de espécies ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza (UICN).

Isso ocorre porque “há um declínio contínuo na extensão e na qualidade de seu habitat devido ao cultivo ilegal, extração de madeira, atividades de mineração e contaminação resultante da pulverização de cultivos ilícitos”, esclarece a UICN.

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