Qual a frequência ideal para tomar banho?

A regularidade com que as pessoas tomam banho pode variar de país para país, segundo especialistas da Universidade de Harvard.

Mineiros de carvão tomam banho no acampamento após um dia de trabalho duro. Meghalaya, Índia.

Foto de Robb Kendrick
Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 5 de jul. de 2023, 16:24 BRT

Tomar banho pelo menos uma vez por dia, ou até mesmo duas vezes, é uma tarefa cotidiana na vida de muitas pessoas, de acordo com um artigo da Harvard University Health Publications (HHP) . Entretanto, há culturas em que pelo menos metade da população afirma tomar banho apenas duas vezes por semana, como no caso da China. 

Além de ser uma "atividade culturalmente aceita", o Instituto de Harvard explica que muitas pessoas optam por tomar banho diariamente por preocupação com odores corporais, por uma rotina de exercícios matinais ou pelo fato de que o banho matinal ajuda as pessoas a acordarem para enfrentar o resto do dia. Entretanto, tudo isso pode variar de cultura para cultura. 

Quais são os impactos na saúde ao tomar banho todos os dias?

De acordo com o artigo publicado pela Harvard, a pele humana mantém uma camada de óleo e bactérias "boas" em seu estado normal. Quando uma pessoa toma banho e se esfrega diariamente usando água quente, isso pode ter um impacto prejudicial sobre a pele humana, entre eles: 

  • Ressecamento, irritação e coceira na pele;
  • A pele seca permite que os micro-organismos na pele causem infecções e reações alérgicas;
  • Os sabonetes antibacterianos podem matar as bactérias "boas" da pele, interrompendo o equilíbrio vital desses micro-organismos e estimulando o surgimento de bactérias mais fortes e resistentes; 
  • O sistema imunológico humano precisa ser exposto a patógenos e sujeira externas para gerar anticorpos e proteger a pessoa. 

Além disso, a água contaminada com sais, corantes, metais pesados e outros produtos químicos pode causar problemas de saúde. Beber água contaminada, adverte a Organização Mundial da Saúde (OMS), representa um risco maior em termos de saneamento e transmissão de doenças como diarreia, cólera, disenteria, febre tifoide e poliomielite. 

Dicas para um banho saudável

Os especialistas consultados pelo Departamento de Saúde de Harvard sugerem que "tomar banho várias vezes por semana é suficiente para a maioria das pessoas que não estão sujas, suadas ou têm motivos para tomar banho com mais frequência". 

Nesse caso, eles recomendam um banho curto de três a quatro minutos, com ênfase principal na área das axilas e da virilha. Entretanto, a Harvard adverte que a limpeza diária e a pele seca ocasional não representam uma ameaça urgente à saúde pública, mas também não melhoram a saúde das pessoas. 

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