O que é um planeta?

Há mais planetas do que estrelas em nossa galáxia. O que é preciso para que um corpo espacial seja considerado um planeta?

O planeta Terra.

Foto de NASA
Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 24 de nov. de 2022, 14:59 BRT

Um planeta é um grande objeto espacial que gira em torno do Sol ou de uma estrela com grande massa, explica a Nasa em seu site.

Os planetas, antes de se formarem como tal, eram compostos de uma nuvem de gás e poeira. Com influência da gravidade, principalmente a do Sol, esses elementos foram colidindo e se acumulando entre si, crescendo e atraindo mais partículas de gás e poeira até se consolidarem como planetas. 

Quatro das luas de Saturno aparecem em uma imagem da Cassini.

Foto de NASA

Três características de um planeta 

Em 2006, a União Astronômica Internacional (UAI) concordou com uma definição do que é um planeta e estabeleceu que, para ser considerado como tal, o objeto espacial deve atender a três características:

1. Devem orbitar o Sol;

2. Ser suficientemente grandes para que sua gravidade forme uma estrutura esférica;

3. Ser o maior corpo celeste em sua órbita. 

Esta definição é destinada aos corpos encontrados no Sistema Solar. Entretanto, existem objetos espaciais que se enquadram nessas características em outros lugares do espaço, orbitando outras estrelas. Estes são conhecidos como exoplanetas.

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