O que são estrelas cadentes

Este é um espetáculo imperdível no céu noturno: descubra como ele acontece.

Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 1 de dez. de 2022 16:11 BRT
Uma estrela cadente brilha sobre o vulcão Villarica e o lago Villarica, no Chile.

Uma estrela cadente brilha sobre o vulcão Villarica e o lago Villarica, no Chile.

Foto de Jonathan Irish

Para entender o que são estrelas cadentes, é preciso saber primeiro o que são os meteoroides. De acordo com a Nasa, trata-se de “objetos no espaço que variam em tamanho, desde grãos de poeira até pequenos asteroides".

Quando os meteoroides entram na atmosfera da Terra, eles passam a ser chamados de meteoros e, por estarem em alta velocidade, queimam, deixando rastros brilhantes de luz no céu noturno. Essas bolas de fogo são chamadas de estrelas cadentes.

Segundo a Agência Espacial Europeia (ESA), estrelas cadentes são vistas constantemente e para observá-las basta olhar atentamente para o céu durante uma noite clara.

Da mesma forma, continua a entidade, em certas épocas do ano a Terra passa por um rastro de detritos empoeirados deixados por um cometa que interage com a atmosfera, então o número de estrelas cadentes aumenta, causando as chuvas de meteoros.

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Esses eventos ocorrem anualmente ou em intervalos regulares à medida que a Terra passa pelo rastro de cometas.

As chuvas de meteoros geralmente recebem o nome de uma estrela ou constelação próxima de onde os meteoros aparecem no céu. Uma das mais famosas, diz a Nasa, são as Perseidas, que atingem o pico em agosto de cada ano e tem origem no cometa Swift-Tuttle.

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