Oceano ou árvores: quem produz mais oxigênio?

Em terra, o oxigênio é produzido por plantas. No mar, as algas e as cianobactérias (bactérias fotossintéticas) fazem este trabalho.

Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 21 de mar. de 2023, 16:12 BRT
Vista de uma proliferação de algas no Lago Erie, Toledo, Ohio, EUA.

Vista de uma proliferação de algas no Lago Erie, Toledo, Ohio, EUA.

Foto de Keith Ladzinski

Acredita-se geralmente que as florestas são os maiores produtores de oxigênio, embora uma grande quantidade deste elemento químico indispensável à vida também seja produzida nos oceanos. 

De acordo com Osvaldo Ulloa, PhD em oceanografia, acadêmico da Universidade de Concepción e diretor do Instituto Milênio de Oceanografia (IMO), no Chile, o oceano é o produtor de quase 50% do oxigênio do planeta, e a outra metade é produzida em terra. Em outras palavras, ambos produzem quantidades aproximadamente iguais.

Além disso, a US National Oceanic and Atmospheric Administration (Noaa) aponta que o cálculo exato de oxigênio produzido no oceano é difícil de ser feito porque as quantidades deste elemento estão constantemente em mudança, de acordo com a hora do dia e as marés.

As plantas são as que geram oxigênio na terra. No oceano, os responsáveis habitam a zona iluminada da coluna de água e consistem em algas e cianobactérias (bactérias fotossintéticas), explica o especialista chileno. 

A vida marinha busca refúgio sob grandes tapetes de erva daninha Sargassum em Cancun, México.

Foto de Jennifer Hayes

Quase todo o oxigénio produzido pelo oceano é consumido pela vida marinha

Embora metade do oxigênio da Terra seja proveniente do oceano, cerca da mesma quantidade é consumida pela vida marinha, de acordo com a Noaa.

Tal como os animais terrestres, tanto as plantas quanto os animais marinhos utilizam o oxigênio para a respiração celular. Este componente é também consumido quando plantas e animais mortos se decompõem no oceano, acrescenta a instituição dos EUA.

Embora este ecossistema consuma uma grande parte do que produz, ele contribui com 10% do oxigênio liberado na atmosfera (onde este elemento se acumula há milhares de anos), conclui Ulloa. 

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