Por que os mosquitos picam algumas pessoas e outras não

Conheça as razões para esse comportamento do inseto e saiba por que algumas pessoas são consideradas "imãs de mosquitos".

Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 13 de set. de 2023, 16:36 BRT
Mosquito com pólen da orquídea Platanthera obtusata.

Mosquito com pólen da orquídea Platanthera obtusata.

Foto de Mark Moffett

Pessoas diferentes podem ter experiências completamente distintas com mosquitos. De fato, algumas pessoas podem ser picadas e outras podem não perceber a presença deles, mesmo quando compartilham o mesmo espaço. Por que isso acontece? De acordo com uma pesquisa publicada na revista Cell, em 2022, a resposta pode estar na pele das pessoas.

O que torna uma pessoa um "ímã de mosquitos"?

Diante da pergunta, o grupo de pesquisadores estudou durante vários anos pessoas que eram atraentes para os mosquitos e aquelas que não eram. 

De acordo com o artigo, há muita especulação sobre os possíveis mecanismos que tornam algumas pessoas mais atraentes para os mosquitos. Por exemplo, as diferenças no tipo sanguíneo costumam explicar esse fato. Entretanto, os dados experimentais que abordam essa crença são contraditórios. 

O mesmo se aplica à eficácia sugerida do consumo de alho como remédio caseiro para repelir mosquitos, revela o artigo.

No entanto, sabe-se que uma determinada pessoa pode se tornar mais atraente para essas pequenas criaturas em contextos que incluem gravidez, infecção pelo parasita da malária e consumo de cerveja.

Em busca de novas explicações, os autores do artigo da Cell estudaram o comportamento dos insetos e testaram a atração deles pelo cheiro da pele humana ao longo de vários anos.

Os especialistas concluíram que as pessoas que parecem ser um ímã para os mosquitos produzem uma quantidade maior de substâncias químicas chamadas ácidos carboxílicos em suas emissões cutâneas. 

Os indivíduos estudados produziram níveis significativamente mais altos de três ácidos carboxílicos: pentadecanóico, heptadecanóico e não-adecanóico, bem como 10 compostos não identificados da mesma classe química. 

Além disso, explicaram os pesquisadores, a mistura específica desses e de outros ácidos carboxílicos variou entre diferentes indivíduos altamente atraentes aos mosquitos. Assim, pode haver mais de uma maneira de uma pessoa atrair esses insetos.

Por outro lado, o artigo sugere que as pessoas que não tendem a ser picadas não emitem compostos repelentes, apenas não têm atrativos.

Apesar dessa descoberta, os especialistas não descartam a possibilidade de que outros tipos de compostos possam contribuir para as diferenças na atratividade humana para os mosquitos.

O contexto é importante para os mosquitos

Um membro da expedição está sentado do lado de fora, coberto com um mosquiteiro, enquanto usa seu telefone, Mianmar.

Foto de Cory Richards

Além disso, o artigo destaca que o ambiente faz diferença. Se um ser humano entrar sozinho em um local altamente infestado, ele poderá receber muitas picadas, independentemente de sua atratividade geral, porque essa é a única opção de alimentação. 

Em outras palavras, a preferência dos mosquitos são mais importantes em ambientes com muitas pessoas.

Como evitar picadas de mosquito

As picadas não são apenas incômodas por causa da coceira que geram, mas também por transmitir doenças como a dengue e a chikungunya. Por esse motivo, é útil considerar algumas medidas preventivas.

Entre elas, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA sugerem:

  • Usar camisas folgadas, de mangas compridas e calças;
  • Tomar medidas para controlar os mosquitos em ambientes internos e externos. Por exemplo, usar telas nas janelas e portas e esvaziar recipientes com água parada, como pneus, baldes, vasos de flores ou piscinas; 
  • Usar repelente;
  • Cobrir os carrinhos de bebê e os suportes para bebês com mosquiteiros.
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