Erupção na Islândia pode ser o início de décadas de atividade vulcânica

Uma segunda explosão de lava em menos de um ano sugere fortemente que a Península de Reykjanes se tornará uma das partes mais vulcanicamente dinâmicas do planeta por várias gerações.

Após séculos de quietude, a Península de Reykjanes, na Islândia, entrou em erupção duas vezes em menos de um ano. A última erupção, que começou às 13h18, horário local, em 3 de agosto, abriu em uma fissura a apenas algumas centenas de metros de distância do cone criado pela explosão vulcânica do ano passado.

Foto de Chris Burkard National Geographic
Por Robin George Andrews
Publicado 23 de ago. de 2022 12:37 BRT

Menos de um ano se passou desde que a lava parou de jorrar da Península de Reykjanes, na Islândia, após a primeira grande explosão vulcânica desta região em quase 800 anos. Mas agora a ilha está mais uma vez sangrando rocha derretida. O início de uma nova erupção logo após a agitação em 2021 parece ressaltar que esta península, outrora quieta, acordou de seu longo sono.

“Isso pode anunciar o início de décadas de erupções ocasionais”, ressalta Dave McGarvie, vulcanologista da Universidade de Lancaster, no Reino Unido.

A nova erupção, que começou às 13h18, horário local, em 3 de agosto, cuspiu lavas da base de uma pequena montanha para o desabitado Vale Meradalir. Localizadas longe das populações, as bolhas vulcânicas provavelmente representam pouco perigo para o público, pelo menos no curto prazo. E essa relativa segurança permite que cientistas e turistas se maravilhem com a majestade geológica e se empolguem com uma possível investida de novos conhecimentos científicos.

Afinal, cada erupção vulcânica aqui fornece uma “janela para o abismo”, diz McGarvie. O evento de 2021 rendeu revelações sobre a personalidade das erupções exuberantes da península – desde seus comportamentos físicos até suas químicas peculiares. Esta nova erupção promete ainda mais insights à medida que o vulcão forja a terra mais jovem do mundo.

À esquerda: No alto:

Multidões já se reuniram para apreciar as cenas impressionantes, observando a Terra forjar novas paisagens.

À direita: Acima:

Cientistas já estão ocupados coletando suas primeiras amostras de rocha, incluindo a vulcanóloga Helga Kristin, mostrada aqui.

fotografias de Chris Burkard National Geographic

Ainda não está claro quão longa será a erupção; essas informações só serão divulgadas com mais tempo e monitoramento contínuo. Mas o recente show de ‘fogos de artifício’ sugere fortemente que a península se tornará uma das partes mais vulcanicamente ativas do planeta por várias gerações.

“Estou genuinamente animado”, celebra McGarvie.

Despertares sísmicos e eruptivos

A Península de Reykjanes fica a cerca de 27 km a sudoeste da capital da Islândia, Reykjavik. Fica no topo da Dorsal Mesoatlântica, que se espalha continuamente, onde a placa norte-americana a oeste e a placa eurasiana a leste estão gradualmente se separando. 

O magma superquente e gasoso, que é menos denso que a rocha circundante, às vezes pode subir na crosta rasa apenas pela flutuabilidade, mas todo esse alongamento também cria rachaduras onde a rocha derretida pode se infiltrar.

A atividade subterrânea da península se manifesta com eventos periódicos de vulcanismo. Relatos históricos e estudos de rochas vulcânicas antigas mostram que os tempos de repouso vulcânico transitam para altos despertares sísmicos e eruptivos em um ciclo que ocorreu várias vezes nos últimos milênios.

Enquanto os últimos fenômenos vulcânicos eram vistos, os cientistas já estavam ocupados coletando suas primeiras amostras da rocha, incluindo a vulcanóloga Helga Kristin. Multidões também se reuniram para apreciar as cenas deslumbrantes, observando a Terra forjar novas paisagens.

Embora a região estivesse vulcanicamente adormecida por séculos, a separação tectônica que acontecia nas profundezas significava que a erupção do ano passado estava em andamento há muito tempo. E nos últimos anos, várias camadas de magma subiram em direção à superfície, indicadas pela mudança de forma do solo e vários terremotos, diz Tobias Dürig, vulcanologista da Universidade da Islândia. Mas por algum tempo, essas serpentes magmáticas não conseguiram ver a luz do sol – ou por não ter impulsão suficiente ou porque a crosta resiliente não oferecia uma escotilha de escape.

No entanto, à medida que os terremotos começaram a aumentar em frequência e força a partir do final de 2019, os cientistas suspeitaram que uma erupção em algum momento no futuro parecia inevitável. Isso foi confirmado de maneira dramática em 19 de março de 2021, quando a lava começou a jorrar de uma fissura de 500 metros de comprimento em um vale da região de Geldingadalur. Centenas de milhares de visitantes foram para a região ver a erupção, que formou um cone vertiginoso de respingos magmáticos ao longo de seis meses, não causando danos à infraestrutura nem vítimas.

Então, desde o final de julho deste ano, outra onda de terremotos e deformação significativa do solo assolou a região, apontando para a incursão ascendente de mais uma folha magmática, segundo o Serviço Meteorológico da Islândia.

Em 31 de julho, um terremoto de magnitude 5,5 atingiu a península. Este e outros tremores poderosos antes do último surto vulcânico podem ter sido os chamados terremotos de gatilho, esclarece McGarvie. O estresse aumenta à medida que a intrusão de magma estica a crosta, até que ela se fratura com um forte solavanco.

Em 2 de agosto, o magma estava a apenas 800 metros abaixo da superfície. No entanto, naquele mesmo dia, a atividade sísmica e a deformação do solo pareciam diminuir. Embora isso possa sugerir que o magma parou mais ou menos em suas trilhas, essa sequência de eventos também se assemelha ao mesmo padrão observado pouco antes da erupção de 2021, que foi a mais longa do país em 50 anos

A crosta superior da Islândia muitas vezes pode se esticar como um elástico, acomodando o magma sem quebrar ruidosamente. Assim, o mais recente silenciamento pode ter sido um precursor de uma erupção – a calmaria antes da tempestade magmática.

Por outro lado, houve aumentos e quedas semelhantes na sismicidade na península que não terminaram em erupções, pondera Tom Winder, sismólogo de vulcões da Universidade de Cambridge, no Reino Unido. Mais investigações são necessárias para determinar se esse padrão de silêncio sísmico repentino é um sinal de alerta confiável.

Ainda assim, em 2 de agosto, os dados disponíveis levaram o Escritório Meteorológico da Islândia a declarar que a possibilidade de uma erupção era “considerada substancial”.

Apenas um dia depois, jorrou lava de uma fissura a apenas algumas centenas de metros de distância do cone criado pela erupção do ano passado.

O vulcão está entrando em erupção com maior vigor do que no ano passado, mas o que ocorrerá nos próximos dias – incluindo quanto tempo essa erupção durará – permanece desconhecido. Um pequeno avião na parte inferior desta imagem ilustra a escala da nova erupção.

Foto de Chris Burkard National Geographic

Embora o vulcão atualmente represente pouco risco, as autoridades estão acompanhando de perto as mudanças. Na imagem abaixo, membros da Associação Islandesa de Busca e Resgate são vistos investigando os perigos perto da borda da lava.

Foto de Chris Burkard National Geographic

.

Foto de Chris Burkard National Geographic

A terra dos futuros incêndios

Como sua antecessora, a nova erupção provavelmente representará pouco risco para os seres humanos. Os fluxos estão atualmente confinados a uma série de vales vazios, sem grandes infraestruturas nas proximidades. Também estão ausentes corpos de água ou gelo, que às vezes podem desencadear uma série de explosões violentas e pesadas. Tudo isso é uma boa notícia para os moradores da região, principalmente na cidade pesqueira vizinha de Grindavík, que foi assolada por terremotos. Agora que a erupção começou, o abalo sísmico disruptivo praticamente desapareceu.

“Ainda é cedo, mas parece que a erupção será semelhante a 2021”, prevê Evgenia Ilyinskaya, vulcanóloga da Universidade de Leeds, no Reino Unido.

Mas semelhante não significa idêntico. De acordo com relatos da mídia local, a lava está fluindo com mais vigor do que durante o evento do ano passado. Isso pode significar que o vale se encha rapidamente ou que a erupção possa ficar sem força mais rapidamente, levando a um fim mais precoce.

É extremamente difícil prever quanto tempo a erupção continuará ou quanta lava ela pode produzir. A deformação do solo revela o volume de magma disponível para alimentar a erupção no curto prazo, mas não diz nada sobre ondas adicionais que podem chegar de baixo nos próximos dias. A lava permanecerá confinada a esses vales ou irá mais longe? Chegará ao mar e produzirá plumas perniciosas de gás nocivo?

“É um pouco como assistir às primeiras horas de uma etapa do Tour de France e tentar prever o futuro vencedor”, compara Dürig. Neste caso, porém, ele espera que a erupção siga um padrão semelhante ao de 2021.

Se este é realmente o início de uma nova era do vulcanismo de Reykjanes, é difícil prever o que isso pode significar para aqueles que vivem na península, e atualmente é impossível dizer onde – ou quando – a próxima erupção pode surgir. Nem toda nova erupção ficará necessariamente longe dos centros populacionais ou da infraestrutura vital. 

Várias erupções podem acontecer ao mesmo tempo. E os cientistas podem extrair informação de rochas vulcânicas antigas, as mais antigas das quais são frequentemente enterradas sob fluxos mais jovens. “Surpresas são esperadas”, diz McGarvie.

Independentemente disso, esses incêndios ferozes acabam beneficiando a todos: eles estão presenteando os cientistas com uma visão incomparável do tecido conjuntivo entre o abismo e a paisagem de lava acima. Seus esforços ajudam a melhorar nossa compreensão das vísceras da Terra, da cadência vulcânica da Islândia e dos perigos vulcânicos desta península.

“Aqui, temos um experimento natural fantástico”, destaca Ilyinskaya. “Isso com certeza levará a muitas descobertas científicas.”

A lava já começou a construir pequenos montes de respingos perto da fissura e a encher o vale com uma poça de rocha derretida. Por enquanto, não está claro se a lava permanecerá confinada a esses vales ou se irá mais longe, talvez chegando ao mar. Mas, por enquanto, diz Evgenia Ilyinskaya, vulcanóloga da Universidade de Leeds, a erupção está proporcionando aos cientistas "um experimento natural fantástico".

Foto de Chris Burkard National Geographic
Continuar a Ler

Você também pode se interessar

Meio Ambiente
Vulcão das Ilhas Canárias despertou pela primeira vez em 50 anos
Meio Ambiente
Bolsão de magma encontrado na Islândia sugere existência de mais ‘bombas-relógios’
Ciência
Por que o vulcão em erupção no Caribe tem uma reputação tão mortífera?
Ciência
Ilhas do Alasca podem pertencer a um único vulcão gigante
Ciência
Cientistas finalmente desvendam por que o vulcão Monte Santa Helena não está onde deveria

Descubra Nat Geo

  • Animais
  • Meio ambiente
  • História
  • Ciência
  • Viagem
  • Fotografia
  • Espaço
  • Vídeo

Sobre nós

Inscrição

  • Assine a newsletter
  • Disney+

Siga-nos

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2021 National Geographic Partners, LLC. Todos os direitos reservados