Cinco fatos interessantes sobre o menor planeta do Sistema Solar

Suas qualidades o tornam diferente da Terra em muitos aspectos. Descubra alguns detalhes curiosos sobre o planeta que tem aproximadamente o tamanho da Lua.

Um mosaico de Mercúrio iluminado pelo sol, obtido pela espaçonave MESSENGER.

Foto de Mosaic by NASA
Por Redação National Geographic
Publicado 25 de jan. de 2023 16:59 BRT

Sistema Solar é composto por oito planetas, cada um com suas próprias particularidades em termos de composição e características. Entre eles, o menor é Mercúrio, que é apenas um pouco maior que a lua da Terra, relata a Nasa. 

Além de ser o menor planeta e o mais próximo do Sol, outros fatos marcantes o tornam único:

(Veja também: Cinco curiosidades sobre Júpiter, o maior planeta do Sistema Solar)

Mercúrio é o mais próximo do Sol, mas não é o planeta mais quente

Embora a radiação solar, as temperaturas extremas e a proximidade de Mercúrio ao Sol possam levar a acreditar que Mercúrio é o planeta mais quente do Sistema Solar, ele não é. Há outro corpo celeste que o ultrapassa. 

Graças à sua atmosfera densa e capacidade de contenção de calor, Vênus é considerado o planeta mais quente do Sistema Solar, segundo a Nasa.

A amplitude térmica é enorme em Mercúrio

Como este planeta está tão próximo do Sol, as temperaturas diurnas podem chegar a um máximo de 430 graus Celsius. No entanto, falta-lhe uma atmosfera para reter esse calor à noite, de modo que quando escurece, a temperatura pode cair para -180 graus Celsius, diz o site da Nasa. 

(Conteúdo relacionado: Qual é a temperatura do Sol?)

Um meteorito cai criando uma tempestade de rochas e poeira em Mercúrio.

Foto de Chris Foss

Mercúrio é o planeta “mais rápido” do Sistema Solar

Também segundo o site da Nasa, Mercúrio viaja pelo espaço a quase 47 quilômetros por segundo. Ao mesmo tempo, por ser o planeta mais próximo do Sol, tem o ano mais curto de todos os planetas do Sistema Solar. São necessários 88 dias terrestres para fazer uma volta completa em torno da grande estrela.

Anos curtos e dias longos em Mercúrio

Embora tenha um ano curto em comparação com a Terra, os dias são realmente longos em Mercúrio. De acordo com a Nasa, um dia solar (um ciclo completo de dia e noite) é equivalente a 176 dias terrestres. Isto significa que um dia em Mercúrio demora dois anos em nosso planeta. 

Como são as estações do ano em Mercúrio

O site da Nasa explica que Mercúrio gira quase perfeitamente na vertical porque seu eixo de rotação é inclinado apenas dois graus em relação ao plano de sua órbita ao redor do Sol. Como resultado, Mercúrio não tem diferentes estações do ano, como a Terra.

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