O cometa Ikeya-Seki segue uma cauda de 120 milhões de quilômetros pelo céu do amanhecer.

Quantas chuvas de meteoros haverá em 2024?

Os cientistas que estudam meteoros e meteoritos preveem chuvas de até 160 rochas por hora em seus picos mais altos de atividade.

O cometa Ikeya-Seki segue uma cauda de 120 milhões de quilômetros pelo céu do amanhecer.

Foto de VICTOR R. BOSWELL, JR
Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 1 de jan. de 2024, 12:00 BRT

Embora as chuvas de meteoros sejam um fenômeno especial para ser apreciado em uma noite ao ar livre, a agência espacial Nasa dedica seus recursos ao estudo preditivo das chuvas de meteoros para evitar acidentes em explorações espaciais tripuladas

Por esse motivo, em novembro de 2023, o Meteoroid Environment Office da Nasa (espécie de escritório da agência norte-americana dedicado a esses corpos espaciais) divulgou uma lista das chuvas de meteoros mais importantes a serem registradas em 2024, cujas rochas poderiam entrar na órbita baixa da Terra. Isso porque trata-se do local de um dos voos tripulados mais importantes da astronomia, a Estação Espacial Internacional, localizada a cerca de 400 quilômetros acima do nosso planeta.  

No total, a agência espacial prevê dez chuvas de meteoros para o próximo ano. Entre elas, quatro se destacam como as chuvas de meteoros mais ativas previstas. Além disso, elas serão claramente visíveis da Terra. Leia mais sobre cada uma delas abaixo. 

Qual será a primeira chuva de meteoros do ano?

A primeira atividade do ano é considerada pela Nasa como uma das melhores chuvas de meteoros que ocorrem durante o mês de janeiro de cada ano. Os Quadrantids vêm de um asteroide chamado 2003 EH1, cujas rochas, desprendendo-se de sua cauda, coincidirão com a órbita da Terra entre 26 de dezembro de 2023 e 16 de janeiro de 2024. 

pico mais alto de atividade está previsto para 4 de janeiro, com até 120 flashes por hora estimada para esse dia. De acordo com o documento da Nasa, essa será a segunda chuva de estrelas do próximo ano a ter a maior taxa de meteoros visuais, ou seja, o número de objetos celestes que o olho humano pode observar sem o auxílio de outras ferramentas.

Seu radiante (a área do céu onde ele parece se originar) está localizado na constelação da Flutuante. As Quadrantids serão visíveis em todo o céu noturno do Hemisfério Norte durante a noite e antes do amanhecer. 

Eta Aquarídeas: a chuva de estrelas mais importante de 2024

De acordo com a Nasa, o pico de atividade das Eta Aquarídeas ocorrerá em 5 de maio. Com uma velocidade de 60 quilômetros por segundo, seus meteoros vêm do cometa 1P Halley e podem ser observados nas horas anteriores ao amanhecer nos Hemisférios Norte e Sul, olhando para a constelação de Aquário. 

Embora Cometa Halley leve 76 anos para orbitar o Sol, os seres humanos podem observar seus remanescentes duas vezes quando sua trajetória coincide com a da Terra. De acordo com a agência espacial, cada vez que o Halley retorna ao Sistema Solar interior, seu núcleo lança uma camada de gelo e rocha no espaço que acaba se tornando as chuvas Eta Aquarídea, em maio, e os meteoros Oriônidas, em outubro. 

De acordo com o documento do Meteoroid Environment Officea Eta Aquarids será a chuva de estrelas mais importante para os entusiastas da astronomia em 2024. Isso se deve ao fato de ser a atividade de meteoros com a maior taxa de meteoros visuais de todas: uma estimativa de 160 meteoros por hora em seu pico de atividade. 

Quando ocorrerá a chuva de meteoros Perseidas?

Em meados de agosto, os restos do cometa espacial 109P/Swift-Tuttle coincidirão com a órbita da Terra, produzindo a chuva de meteoros Perseidas. De acordo com a previsão da agência espacial, o pico de atividade ocorrerá em 12 de agosto de 2024, com um máximo de 80 meteoros visíveis ao olho humano. 

O radiante, ou ponto de observação onde a chuva ocorrerá, será a constelação de Perseu e essa chuva de meteoros poderá ser visível tanto no Hemisfério Norte quanto nos países localizados nas latitudes médias do sul.

As Perseidas são conhecidas por suas bolas de fogo, explosões de luz e cor que podem persistir por mais tempo e gerar um halo de luz mais extenso do que uma sequência média de meteoros. De acordo com a administração espacial dos Estados Unidos, isso se deve ao fato de que as bolas de fogo se originam de partículas maiores de material cometário. 

Geminídeas: a chuva de meteoros de dezembro

As Geminídeas ocorrerão no final do ano. A atividade dessa chuva de estrelas vem aumentando desde sua descoberta no século 19, passando de 10 a 20 meteoros por hora naquele século para um pico de atividade de 120 meteoros em seu ponto máximo atual. 

Suas rochas vêm do asteroide 3200 Phaethon e, de acordo com a Nasa, poderão ser vistas no dia 14 de dezembro de 2024. Ela começará ao pôr-do-sol na constelação de Gêmeos, no Hemisfério Norte. Embora possa ser visto de outras latitudes, a atividade no céu pode ser menor em comparação com os países do norte.

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