A história do coquetel molotov, clássica arma dos mais fracos

Os ucranianos se somam à longa lista de povos atacados, rebeldes e manifestantes que utilizaram essa bomba caseira ao longo da história.

Por James Stout
Publicado 17 de mar. de 2022 09:39 BRT, Atualizado 17 de mar. de 2022 12:04 BRT
Membro dos sandinistas lança um coquetel molotov contra o quartel da Guarda Nacional em Esteli, Nicarágua, ...

Membro dos sandinistas lança um coquetel molotov contra o quartel da Guarda Nacional em Esteli, Nicarágua, em 1979. A foto ficou conhecida como o "Homem Molotov". 

Foto de Susan Meiselas, Magnum Photos

Na cidade ucraniana de Lviv, estudantes e artistas fazem coquetéis molotov em um espaço industrial que costumava receber festas eletrônicas.

Em um subúrbio de Kiev, um economista aposentado mostra a um repórter da CNN seu estoque de garrafas incendiárias, explicando que ela as produziu depois de procurar instruções no Google.

Em Dnipro, mulheres se reúnem nas ruas para montar as bombas improvisadas.

"Parece a única coisa importante a fazer agora", diz um professor local.

Cidadãos de todo o país estão preparando grandes quantidades de coquetéis molotov para combater as forças russas.

Por quase um século, o artefato, chamado também de bomba de gasolina, tem sido a arma mais acessível para os oprimidos que lutam contra um inimigo tecnologicamente superior.

Coquetéis molotov são muito mais eficazes do que pedras, mas não muito mais difíceis de adquirir. Tudo o que é necessário é uma garrafa de vidro e alguns ingredientes inflamáveis.

[Conheça a complicada história que une e separa a Rússia e a Ucrânia]

Manifestantes se preparam para lançar um coquetel Molotov em direção à polícia durante os confrontos da Praça Tahrir, no Cairo, em 2012.

Foto de Moises Saman, Magnum Photos
À esquerda: No alto:

Em Belfast, Irlanda do Norte, homens mascarados fogem de soldados enquanto um se prepara para lançar um último coquetel Molotov em 1981.

Foto de Ian Berry, Magnum Photos
À direita: Acima:

Um manifestante prepara coquetéis Molotov durante a agitação civil de maio de 1968 em Paris.

Foto de Bruno Barbey, Magnum Photos

Tanques russos são alvos de coquetéis molotov há muito tempo. Rebeldes nacionalistas de direita na Guerra Civil Espanhola usaram pela primeira vez bombas de gasolina em 1937 contra tanques soviéticos fornecidos ao governo republicano.

Em um combate testemunhado por um espantado general da Brigada Britânica, as bombas caseiras conseguiram destruir nove tanques. Logo o Exército Republicano e as brigadas internacionais que lutavam ao seu lado também passaram a usá-los.

A origem do nome do coquetel molotov

Foi o povo da Finlândia foi quem inventou o nome. Quando as forças soviéticas atacaram a Finlândia em 1939, Vyacheslav Mikhaylovich Molotov, ministro das Relações Exteriores de Stalin, alegou que os aviões de guerra estavam transportando comida para o país, não lançando bombas.

Os finlandeses responderam chamando as bombas de "cestas de pão de Molotov" e se ofereceram para fornecer bebidas (ou coquetéis) para acompanhá-las.

As fábricas estaduais de bebidas já haviam parado de produzir vodca para preparar quantidades em massa dos artefatos incendiários improvisados, que as tropas finlandesas usavam com grande efeito contra a armadura soviética.

O nome coquetel molotov rapidamente se espalhou pelo mundo.

À esquerda: No alto:

Os ucranianos já recorreram aos coquetéis molotov antes. Estes foram feitos durante os protestos da EuroMaidan, em 2014, em Kiev, que forçaram o presidente Viktor Yanukovych, apoiado por Putin, a fugir do país.

À direita: Acima:

Coquetel molotov produzido por manifestantes da EuroMaidan, em 2014, em Kiev.

fotografias de Donald Weber
À esquerda: No alto:

Coquetel molotov produzido por manifestantes da EuroMaidan, em 2014, em Kiev.

À direita: Acima:

Coquetel molotov produzido por manifestantes da EuroMaidan, em 2014, em Kiev.

fotografias de Donald Weber

Durante a Segunda Guerra Mundial, a Grã-Bretanha aproveitou os coquetéis molotov como uma importante defesa contra a temida invasão nazista. Em 1940, Tom Wintringham, um veterano das brigadas internacionais da Guerra Civil Espanhola, publicou um guia para coquetéis molotov na popular revista britânica Picture Post. Depois de fornecer uma receita, ele explicou aos leitores como usá-los.

"Espere pelo tanque. Quando perto o suficiente, seu amigo acende o lado encharcado de gasolina do pano. Jogue a garrafa e o pano assim que esse pano estiver em chamas. (Você não pode jogá-lo longe.) Veja se ele cai na frente do tanque. O pano deve pegar nos trilhos ou em uma roda de engrenagem, ou enrolar-se em volta de um eixo. A garrafa vai quebrar, mas a gasolina deve molhar o pano o suficiente para fazer um incêndio que queime as rodas do tanque, o carburador ou até a tripulação."

"Não brinque com eles", concluiu. "São altamente perigosos."

Manifestantes antigoverno usam coquetéis Molotov para conter a polícia durante os protestos da EuroMaidan em Kiev em 2014.

Foto de Jerome Sessini, Magnum Photos

Coquetel molotov contra a Alemanha nazista

O governo britânico treinou a Guarda Nacional, homens velhos demais para lutar no exército regular, no uso do que eram chamados de "coquetéis à la molotov". Em um vídeo de treinamento, voluntários assistiam como construir uma barricada para parar um tanque nazista antes de bombardear os "velhos desagradáveis" com coquetéis molotov.

O Reino Unido também fabricava em massa "granadas modelo 76", coquetéis molotov com borracha dissolvida para fazer o combustível grudar e um sistema de ignição de fósforo branco que não exigia botar fogo em um pano.

Cerca de seis milhões dessas granadas foram feitas, com caixas escondidas em todo o país para permitir que cidadãos britânicos resistissem à ocupação tanto quanto os ucranianos estão fazendo hoje.

Até 2018, esses estoques ainda eram descobertos por trabalhadores da construção civil ao cavar fundações.

Um manifestante em Belfast prepara um coquetel Molotov durante uma marcha de 1981 em apoio a Bobby Sands, um membro do Exército Republicano Irlandês que estava em greve de fome.

Foto de Peter Marlow, Magnum Photos

Como o coquetel molotov se tornou um símbolo de resistência

Após a Segunda Guerra Mundial, quando o povo húngaro se levantou contra o controle soviético em 1956, o coquetel molotov foi sua arma preferida. Eles destruíram cerca de 400 tanques antes da rebelião ser esmagada.

Desde então, os coquetéis molotov têm sido usados em todo o mundo durante protestos e conflitos armados.

Por tchecoslováquios contrários à invasão das tropas do Pacto de Varsóvia durante a Primavera de Praga; por estudantes contra a polícia francesa em Paris no maio de 1968; palestinos, contra soldados israelenses; sandinistas, no ataque à Guarda Nacional na Nicarágua; manifestantes anti-shah, durante a revolução iraniana; manifestantes em Hong Kong, durante a recente repressão chinesa; nos Estados Unidos, durante protestos raciais.

Quando as pessoas percebem que têm poucas chances, os coquetéis molotov são as armas que elas buscam, as armas que atacam a narrativa dos poderosos.

É também assim na Ucrânia. O Kremlin alegou que as tropas russas seriam muito bem recebidas na Ucrânia. Em vez disso, disse a primeira-dama ucraniana Olena Zelenska em uma declaração recente, "eles foram rejeitados com coquetéis molotov".

[Veja as fotos do caos da invasão russa a Ucrânia]

Os coquetéis Molotov foram as armas escolhidas durante os enfrentamentos de 1985 na Irlanda do Norte, mesmo sob a chuva de Belfast.

Foto de Stuart Franklin, Magnum Photos
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