Conheça estas ilhas 'fantasmas' que existem apenas nos mapas

Os primeiros cartógrafos e exploradores cobriram os mares com terras míticas. Aqui você irá encontrar aquelas que acabaram por ser reais.

Uma vez considerada “fantasma”, a ilha Bouvet provou existir 200 anos depois de ter sido vista pela primeira vez em 1739. Localizada a 2.400 quilômetros a sudoeste da África, agora é uma parada em alguns cruzeiros na Antártida.

Foto de Scubazoo Alamy Stock Photo
Por Ronan O’Connell
Publicado 9 de set. de 2022 13:40 BRT

Desde os primórdios da cartografia, fantasmas assombravam nossos mapas – até que a tecnologia moderna os purgou como um exorcismo científico. Devido a mitos, erros de cálculo, ilusão de ótica ou mentiras, centenas de massas de terra inexistentes foram plantadas em mapas, onde algumas permaneceram por séculos.

Até a década passada, essas listas errôneas provocaram muitas viagens oceânicas fúteis e, ocasionalmente, mortais por tripulações em busca de tesouros, fama ou território virgem. Hy-Brasil, supostamente localizada no Oceano Atlântico, a oeste da Irlanda, dizia-se que tornava os visitantes imortais. Gamaland, a leste do Japão, atraiu marinheiros em busca de seu lendário ouro e prata. O fantasma da Terra de Sannikov, na Sibéria, conseguiu até fazer desaparecer parte de uma tripulação de expedição russa.

Embora esses espectros tenham sido praticamente apagados dos mapas, os viajantes podem rastrear esses contos misteriosos visitando bibliotecas cartográficas, monumentos para exploradores e cartógrafos, e ilhas fantasmas que se mostraram reais.

Boom da cartografia

Todos os dias, turistas na arborizada Petit Sablon Square, em Bruxelas, na Bélgica, passam pela estátua do cartógrafo belga Abraham Ortelius, que inspirou os exploradores a perseguir espectros geográficos. Em 1570, Ortelius publicou o primeiro atlas moderno, Theatrum Orbis Terrarum (Teatro do Mundo), cujas cópias podem ser vistas em muitas bibliotecas, incluindo a Biblioteca do Congresso em Washington, DC, nos EUA. O atlas apresentava 70 mapas detalhados, que revelavam um tesouro de ilhas inexploradas. Muitas, como se viu, existiam apenas neste livro.

Em 1570, o cartógrafo belga Abraham Ortelius publicou o primeiro atlas moderno, Theatrum Orbis Terrarum (Teatro do Mundo), que apresentava 70 mapas detalhados e um tesouro de ilhas inexploradas.

Foto de Illustration by De Agostini Getty Images

Uma corrida de exploração marítima pelos europeus nos anos 1500 desencadeou um boom na cartografia, gerando mais expedições, cujos relatos aumentaram ainda mais os atlas. “[Cartografia] era um negócio competitivo, e os cartógrafos estavam desesperados pelas últimas informações coletadas de exploradores que retornavam para preencher os espaços em branco”, diz Edward Brooke-Hitching, autor do livro The Phantom Atlas, de 2016. 

“Inevitavelmente, a geografia fantasma começou a florescer na página. Rumores e avistamentos não confirmados, cálculos equivocados – antes da longitude, as localizações das ilhas foram registradas usando cálculos mortos, o que era essencialmente adivinhação – e até mitologia foram incorporados pelo cartógrafo para publicar a imagem mais completa do mundo recém-revelado.”

Uma vez que uma ilha fantasma nasceu, era difícil banir. Elas só foram removidas dos mapas depois que um navio visitou o local listado da ilha e confirmou sua inexistência, esclarece Brooke-Hitching. Essa tarefa foi complicada por ilusões de ótica causadas por refrações de luz, incluindo a infame fata morgana, que “apresenta-se como uma faixa distante, que fica tentadoramente perto, mas sempre fora de alcance”.

Reivindicando terras sombrias

Essas ilhas fantasmas geraram muitos problemas para os marinheiros que perseguiam essas massas de terra sombrias, de acordo com Kevin Wittmann, pesquisador da Universidad de La Laguna, na Espanha, que concluiu sua tese sobre mapas antigos. “Essas expedições eram caras e, em alguns casos, perigosas. Descobrir que estavam navegando para um lugar que não existe não era bom”, destaca Wittmann.

No início de 1900, o explorador alemão barão Eduard Vasilyevich Toll liderou uma missão à Terra de Sannikov, relatada pela primeira vez por um navio russo em 1810, cerca de 690 km ao norte da Sibéria continental. Depois que o navio de Toll ficou preso no gelo nas Ilhas da Nova Sibéria, ele e vários colegas usaram trenós e caiaques para seguir para a Ilha Bennett, que os turistas agora podem ver em cruzeiros de lazer no Oceano Ártico. Esses exploradores desapareceram, assim como a Terra Sannikov, que provavelmente era apenas uma miragem causada pela fata morgana, de acordo com Brooke-Hitching.

Algumas ilhas fantasmas até causaram tensões diplomáticas, observa Wittmann. A mais famosa foi a Ilha Bermeja, a oeste da península mexicana de Yucatán, que se tornou central para uma disputa territorial nos anos 2000 entre os Estados Unidos e o México sobre a exploração de petróleo. Pesquisas em 1997 e 2009 concluíram que ela não existia. Bermeja residiu em mapas por mais de 400 anos até sua recente expurgação. Ainda pode ser real, diz Wittman, mas escondida pelo aumento do nível do mar.

Outras ilhas fantasmas evoluíram no sentido inverso, de acordo com Malachy Tallack, autor do livro The Un-Discovered Islands, de 2016. Os turistas agora podem embarcar em cruzeiros na Antártica que visitam a antiga ilha fantasma de Bouvet. Esta massa de terra gelada e desabitada, localizada a 2400 km a sudoeste da África, foi amplamente considerada mito por muitos anos depois que foi descoberta pela primeira vez em 1739 por um navegador francês, diz Tallack. 

Bouvet não foi visto novamente por quase 80 anos, e muitos avistamentos a registraram em locais separados e com nomes diferentes. “Foi apenas há quase 200 anos, após o primeiro avistamento, que a ilha foi devidamente nomeada e reivindicada por uma expedição norueguesa”, esclarece Tallack.

À esquerda: No alto:

Nesta imagem de arquivo de 1929, dois homens estão perto da cabana de refúgio em Cape Circoncision, Ilha Bouvet.

Foto de Bjarne Aagaard Historic Collection, Alamy Stock Photo
À direita: Acima:

Declarada uma reserva natural desabitada em 1971, a Ilha Bouvet (vista nesta imagem de satélite da Nasa) é 93% coberta por uma geleira e é uma das ilhas mais remotas do mundo.

Foto de NASA Image Collection Alamy Stock Photo

Nem todas as ilhas fantasmas se escondem em locais tão remotos. Os viajantes nas balsas diárias que cruzam o oceano entre Hong Kong e Macau passam sem saber perto de uma ilha não marcada que abrigou o primeiro assentamento europeu na China. Conhecido como Tamão, foi fundado pelo explorador português Jorge Álvares, cuja história os visitantes podem conhecer no Museu de Macau. Tamão não aparece nos mapas modernos, pois sua localização exata não é mais conhecida. Os historiadores admitem que poderia ser qualquer uma das várias ilhas neste trecho do Mar da China Meridional.

Há muito menos confusão, pelo menos hoje em dia, sobre ilhas fantasmas como Frisland e St. Brendan's Island, ambas detalhadas nos livros de Tallack e Brooke-Hitching. Localizada ao sul da Islândia, a primeira nasceu do veneziano Nicolò Zeno, do século 16, com base apenas em sua lembrança de cartas que havia lido uma vez, escritas por seus ancestrais exploradores. O próprio Zeno nunca visitou a Frísia, e não havia nenhuma evidência que alguém mais tivesse. No entanto, esse espectro manchou mapas por mais de cem anos.

Esta gravura do século 16 ilustra a viagem do monge irlandês São Brendan, o Navegador. Ele alegou ter encontrado uma ilha na costa noroeste da África no século 6, mas após várias expedições infrutíferas a ilha foi removida dos mapas no século 17.

Arte de World History Archive Alamy Stock Photo

Ainda mais duradoura foi a crença em uma ilha aparentemente descoberta por São Brandão, o Navegador , da Irlanda . Os visitantes da bonita vila costeira irlandesa de Fenit, no condado de Kerry, podem agora admirar uma grande estátua deste famoso explorador com vista para o Oceano Atlântico. Foi lá que ele afirmou ter encontrado uma ilha na costa noroeste da África, no século 6. Suas reivindicações travaram. A ilha de St. Brendan foi o foco de muitas expedições infrutíferas e permaneceu nos mapas até o século 17.

O século 19 viu uma eliminação em massa de ilhas fantasmas, diz Brooke-Hitching, “à medida que as rodovias oceânicas ficaram ainda mais movimentadas e o posicionamento global mais preciso”. Somente em 1875, 123 ilhas inexistentes foram apagadas do mapa do Pacífico Norte da Marinha Real Britânica.

O fim das ilhas fantasmas?

Hoje em dia, as ilhas fantasmas são principalmente “uma coisa do passado”, diz Alex Tait, geógrafo da National Geographic Society. “Dada a infinidade de imagens de sensoriamento remoto de todo o planeta, temos uma boa ideia de quais ilhas existem no mundo e é improvável que ilhas fantasmas persistam em nossos mapas”, acredita Tait. Mas ele enfatiza que o dinamismo geofísico da Terra significa que novas ilhas são criadas e outras estabelecidas desaparecem, devido ao vulcanismo, erosão e derretimento glacial.

A atividade vulcânica criou uma das ilhas mais novas do mundo, em 2013, cerca de 960 km ao sul de Tóquio. Mais e mais dessa massa de terra gradualmente emergiu do Oceano Pacífico até se fundir com uma ilha menor e há muito estabelecida, a de Nishinoshima. Esta nova ilha fundida, com o mesmo nome, é mais de uma dúzia de vezes maior que a original.

Algumas massas de terra não mudam de maneira tão linear. Elas emergem e recuam. Dependendo do horário que um barco visita, ele pode encontrar um trecho de mar aberto ou uma imensa plataforma de corais, projetando-se acima do mar como uma ilha.

O recife de Montgomery, na costa de Kimberley, na Austrália, pode ter sido considerado uma ilha fantasma, pois a maré faz com que ele emerja ou desapareça. Este espetáculo é agora muitas vezes testemunhado por barco ou hidroavião.

Foto de Janelle Lugge Getty Images

Esse é o caso da notável atração turística da Austrália Ocidental, o recife de Montgomery. Esta maravilha isolada, a cerca de 1900 km ao norte da capital do estado, Perth, torna-se regularmente uma ilha devido a algumas das maiores mudanças de maré do mundo. 

Povoado por dugongos, tartarugas, arraias mantas, golfinhos jubarte e crocodilos de água salgada, o recife de 250 quilômetros quadrados ergue-se do Oceano Índico na maré baixa. Este espetáculo é muitas vezes testemunhado por barcos de turistas.

No lado oposto da Austrália fica talvez a ilha fantasma mais recente do mundo. Com cerca de 24 quilômetros de comprimento e 5 quilômetros de largura, Sandy Island foi listada no Google Maps no Mar de Coral, a oeste da Nova Caledônia, até 2012. Nesta época, cientistas australianos visitaram o local e encontraram apenas um oceano. Talvez aquela fosse a última das ilhas do espectro. 

Ou talvez erros, travessuras ou ilusões de ótica ainda possam plantar mais fantasmas em nossos mapas.

Ronan O'Connell é um jornalista e fotógrafo australiano que vive entre a Irlanda, Tailândia e Austrália Ocidental.

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