Qual foi o maior dinossauro do mundo?

O maior dinossauro que já andou pela Terra faz com que o popular Tiranossauro-rex pareça um pequeno lagarto.

Dinossauros Aucasaurus atacam bebês Titanosaur recém-nascidos.

Arte de John Sibbick
Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 23 de jan. de 2023 10:37 BRT

maior dinossauro já descoberto pela ciência é o Patagotitan mayorum, descrito em um estudo de 2017 publicado na revista científica Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences

Segundo a publicação, estima-se que o Patagotitan tenha habitado a Terra há aproximadamente 100 milhões de anos, durante o período Cretáceo. Os fósseis do dinossauro foram encontrados no sul da Argentina, na região da Patagônia, em 2012. 

(Veja mais: O que causou a extinção dos dinossauros?)

De acordo com estimativas dos pesquisadores, um espécime desse dinossauro podia pesar 77 toneladas e medir oito metros de altura e quase 40 metros de comprimento da cabeça à ponta da cauda. Em comparação, o Tiranossauro-rex chegava aos 12 metros de comprimento e pesava oito toneladas. 

Os pesquisadores nomearam o dinossauro Patagotitan mayorum em homenagem à região onde foi encontrado e à palavra grega “titan”, que significa grande. O segundo nome homenageia uma família local que hospedou a equipe de pesquisa.

À esquerda: No alto:

Primeira metade da linha do tempo dos dinossauros dobrada

Arte de ROY ANDERSEN
À direita: Acima:

Fósseis de ossos do quadril de Brontomerus mcintoshi sugerem tamanho e força imponentes.

Arte de Mauricio Antón

Patagotitan: um herbívoro gigante e pescoçudo

Com uma dieta herbívora, à base de plantas e algas, o Patagotitan desenvolveu o pescoço comprido para alcançar árvores mais altas e arbustos enraizados no chão. 

Segundo sua descrição, suas patas dianteiras perderam a falange dos dedos ao longo dos milhões de anos, adaptadas para aguentar o enorme peso do animal e conseguirem se sustentar. Já as traseiras, com garras, davam tração ao movimento e também serviam para abrir buracos no solo, onde o dinossauro colocava seus ovos

Os pesquisadores afirmam que o ovo do Patagotitan não era maior que uma bola de basquete e seus filhotes nasciam cerca de 40 mil vezes menores do que os adultos.

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