O que beber muito café pode causar?

A cafeína é o componente psicoativo mais consumido no mundo. Ela é encontrada naturalmente no chocolate, alguns tipos de chá e, é claro, no café.

Grãos de café torrados na fábrica de café Illy aguardam embalagem. Trieste, Itália.

Foto de Chiara Goia
Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 9 de dez. de 2022 15:34 BRT

Embora seu uso cultural sugira que a cafeína é benigna, ela na verdade é um composto psicoativo poderoso e seu uso excessivo pode causar uma série de efeitos secundários desagradáveis. De acordo com o artigo A Segurança da Cafeína Ingerida: Uma Revisão Abrangente, de 2017, disponível na Biblioteca Nacional de Medicina (EUA), a substância aumenta a atenção, energia e sentimento de bem-estar. Mas o uso em excesso é seguido por vários efeitos colaterais.

Como a cafeína age no corpo

De acordo com o artigo, a cafeína é quimicamente semelhante ao neuromodulador adenosina, que se acumula ao longo do dia e induz sonolência para dormir durante a noite. Por isso, ela consegue se ligar aos receptores de adenosina presentes no cérebro, bloqueando os efeitos da adenosina, permitindo que a dopamina flua mais livremente. Isso pode trazer sentimentos de bem-estar, energia e alerta.

Esses sentimentos, no entanto, são benéficos em pequenas doses. A agência regulatória de alimentos e medicamentos dos Estados Unidos, a Food and Drug Administration (FDA), recomenda uma dose diária de até 400 miligramas ou menos de cafeína – cerca de três a quatro xícaras de café caseiro.

À esquerda: No alto:

Um homem prepara café tradicional em um café na rua principal de Suakin, no Sudão.

À direita: Acima:

Bules são usados ​​para torrar e ferver o café tradicional em Suakin, no Sudão.

fotografias de Nichole Sobecki

O que o excesso de cafeína pode causar?

Entretanto, estudos mostram que até menos do que a quantidade considerada segura pela FDA pode desencadear efeitos colaterais, como agitação, insônia e batimento cardíaco rápido em pessoas que são particularmente sensíveis aos efeitos da cafeína. 

A revisão bibliográfica disponível na Biblioteca de Medicina diz que altas doses de cafeína (cinco ou mais xícaras de café) podem causar nervosismo, irritabilidade e angústia gástrica. Além disso, a dependência da cafeína pode levar a um distúrbio completo do uso de substâncias.

Outros sintomas, mencionados no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais da Associação Americana de Psiquiatria (DSM-5) incluem ansiedade, agitação, dor de cabeça, discurso divagante e excitação. 

A publicação também indica quais são os sinais de abuso de cafeína: 

  • Tremor
  • Agitação
  • Problemas para dormir
  • Dores de cabeça
  • Tontura
  • Rápidos batimentos cardíacos
  • Desidratação
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