Fotografia

Como é viver na cidade mais poluída do mundo

Deli, o território da capital da Índia, é lar de um ar irrespirável e água não potável. Quarta-feira, 8 Novembro

Por Melody Rowell

Do céu ao chão, Deli é poluída. Este território indiano, que inclui a capital Nova Deli, é metade do tamanho de Rhode Island, e é o lar de duas vezes a população de Nova York.

Pequim, na China, muitas vezes faz manchetes (em inglês) sobre seu ar poluído, mas um estudo global da poluição do ar (em inglês) de 2014, feito pela Organização Mundial da Saúde, descobriu que o ar de Deli contém muitas vezes mais poluição de partículas finas do que Pequim. Na maioria das medições, é a área mais poluída do mundo.

Para ter um vislumbre do que é viver nessas condições, o fotógrafo Matthieu Paley passou cinco dias andando em Nova Deli. Com suas fotografias, vemos os resultados físicos da intensa urbanização, densidade de carros e o costume da queima de lixo. Todos contribuem para a neblina grossa e amarela sobre a cidade. Mesmo o sagrado rio Yamuna não está isento de poluição severa. O rio está em segundo lugar em importância religiosa para os hindus – perdendo somente para o Ganges – e flui por 1.376 quilômetros através da Índia, fornecendo água a 57 milhões de pessoas. Cerca de 80% da poluição no rio entra pelo trecho de 22,5 km que passa por Deli. A erosão do solo, a eliminação de resíduos e o escoamento químico deixam as águas pretas em alguns locais e cobertas com um filme branco em outras.

Sunita Narain é diretora do Centro de Ciência e Meio Ambiente (CSE) (em inglês), com sede em Nova Délhi, e foi nomeada uma das 100 Pessoas Mais Influentes pela Time (em inglês) por seu trabalho na política e justiça ambiental da Índia. Em 2010, ela escreveu (em inglês): "O rio, em todos os parâmetros de poluição, está morto. Apenas não foi oficialmente cremado."

O Yamuna é espiritual e praticamente central para as vidas das pessoas que vivem perto dele. As crianças brincam na água, os homens lavam e branqueiam camisas, pessoas de todas as idades se banham e bebem do rio na crença de que serão absolvidas do pecado.

E para alguns, os resíduos e o lixo representam uma maneira de ganhar a vida. Enquanto Paley fotografava as interações das pessoas com seus arredores, ele conheceu homens, mulheres e crianças que diariamente vasculhavam despejos em margens de rios à procura de peças de metal, plástico e papel para reciclar. Em um grande dia, eles podem ganhar mil rúpias, o equivalente a 15 dólares  três vezes o salário médio diário de outros trabalhadores na cidade.

Em outubro de 2014, o primeiro-ministro Narendra Modi anunciou uma campanha nacional chamada Swachh Bharat Abhiyan, que significa "Missão de Limpar a Índia". Embora pareça bem intencionado, o anúncio veio uma semana após o anúncio de uma campanha chamada "Faça na Índia", que incentiva corporações internacionais a trazerem seus empregos de fabricação para o país – um objetivo que muitos veem como contraditório para promover um ambiente mais limpo.

O CSE tem criticado estas campanhas, e em 2015 publicou um relatório (em inglês) dizendo que o orçamento do governo não revelou nenhuma estratégia para avançar com a política ambiental. A diretora-adjunta Chandra Bhushan afirmou: "A conclusão é que, seja a poluição do ar, a poluição da água ou os resíduos sólidos municipais, a gestão da degradação ambiental exige investimentos maciços em infraestrutura".

Enquanto Deli tem locais de tratamento de resíduos, ela não tem a infraestrutura de esgoto necessária para transportar os resíduos até lá. Paley notou que, mesmo acima do solo, ele muitas vezes não conseguia encontrar infraestrutura básica, como latas de lixo públicas. "Houve momentos em que eu mantive o lixo em minhas mãos e tive que carregá-lo comigo o dia todo, porque não há lixeiras em nenhum lugar", ele lembrou.

Publicado em 16 de Abril de 2016.