O que é DPOC e quais são suas principais causas?

A doença pulmonar obstrutiva crônica é a terceira principal causa de morte no mundo, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS). Informe-se sobre seus principais sintomas e causas.

Uma área para fumantes perto da Zona Desmilitarizada Coreana.

Foto de David Guttenfelder
Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 16 de nov. de 2022 14:58 BRT

A doença Pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) é causada pela exposição prolongada a gases e partículas nocivas, tais como fumaça de tabaco, poluição do ar em espaços internos e exposição ocupacional a poeiras, fumos e produtos químicos. 

A doença também é causada por fatores pessoais, tais como peculiaridades genéticas que afetam o desenvolvimento pulmonar na infância.

O diagnóstico precoce e o tratamento são vitais para evitar o agravamento dos sintomas, pois não há cura para a DPOC.

O que é DPOC?

A DPOC é uma doença pulmonar crônica comum, evitável e tratável, que afeta homens e mulheres em todo o mundo, relata a OMS.

Entre as consequências da doença estão os danos aos bronquíolos – estruturas que transportam o ar até os alvéolos pulmonares – e a restrição da troca de gases que ocorre no pulmão durante a respiração (oxigênio e gás carbônico). 

A condição também pode ocasionar o estreitamento, obstrução e inflamação das vias aéreas, como também a destruição de partes dos pulmões.

Alguns sintomas da DPOC são tosse, chiado e falta de ar. Esses sinais também estão relacionados com a asma e algumas pessoas podem sofrer de ambas as doenças.

(Veja também: O que é pneumonia e quais são suas causas?)

Área de fumantes na área de Shiodome de Tóquio, Japão.

Foto de David Guttenfelder

Causas da DPOC

• Existem certos fatores de risco associados à DPOC, como por exemplo:

• Exposição ao tabaco por fumar ou exposição passiva à fumaça;

• Exposição a poeiras, vapores ou produtos químicos no ambiente de trabalho;

Poluição do ar de ambientes internos;

• Eventos durante a gestação ou na infância que impedem o desenvolvimento completo dos pulmões, como o retardo do crescimento intra-uterino, nascimento prematuro e infecções respiratórias frequentes ou graves nos primeiros anos de vida; 

• A asma na infância;

• Deficiência de Alfa-1 antitripsina, uma doença congênita rara que pode causar DPOC em uma idade precoce.

Consequências da DPOC

Os sintomas comuns da DPOC que aparecem a partir da meia-idade incluem:

• Falta de ar;

• Tosse crônica;

• Cansaço.

A falta de ar é o sintoma que mais influencia a vida do indivíduo, tornando mais difícil realizar atividades diárias à medida que a doença avança. 

(Relacionado: Por que nosso corpo tem mais dificuldade para combater infecções respiratórias no frio?)

Como reduzir os sintomas da DPOC

Há certos hábitos que as pessoas com DPOC podem adotar para melhorar sua saúde e ajudar a controlar sua doença, como:

Não fumar;

• Exercitar-se regularmente;

• Manter seu cronograma de vacinação atualizado contra pneumonia, influenza e Covid-19.

É importante que as pessoas com DPOC tenham as informações necessárias sobre a doença, seu tratamento e o autocuidado que precisam tomar para se manterem tão ativas e saudáveis quanto possível. 

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