Conheça os vários significados das tatuagens na Polinésia

Do outro lado do Pacífico, as tatuagens estão gravadas na cultura. Encontrar significado em sua própria 'história na pele' ajuda a honrar a tradição.

Por Jill K. Robinson
Publicado 17 de ago. de 2022 09:13 BRT
Um jovem em Oahu, no Havaí, faz uma tatuagem da maneira tradicional

Um jovem em Oahu, no Havaí, faz uma tatuagem da maneira tradicional, com uma ferramenta afiada mergulhada em tinta na pele. A arte da tatuagem é praticada em todo o Triângulo Polinésio, com desenhos e significados que variam de cultura para cultura.

Foto de Paul Nicklen Nat Geo Image Collection

Ta-tau, ta-tau, ta-tau. Os sons das ferramentas de tatuagem polinésias tradicionais ecoam quando o osso afiado como uma agulha morde minha pele. Enquanto  o assistente do tatuador James Samuela segura minha perna firme, olho pela janela do estúdio para o interior verdejante de Mo'orea e o tempo desacelera. Eu pensei nessa tatuagem há três anos. Da minha conversa no jardim do estúdio até a conclusão da tatuagem, passaram-se menos de três horas.

Papeete, a capital do Taiti, recebe os navios de cruzeiro. O Taiti é um dos destinos turísticos mais populares da região.

Foto de SHUTTERSTOCK Nat Geo Image Collection

O legado do tatau polinésio, o nome onomatopeico para a prática da tatuagem, começou há 3 mil anos – os desenhos são tão diversos quanto as pessoas que os usam. O Triângulo Polinésio inclui mais de mil ilhas individuais no Oceano Pacífico Sul, formando várias dezenas de grupos culturais, a maioria dos quais com suas próprias tradições de tatuagem distintas.

Em todo o mundo, as tatuagens se tornaram mais populares – não são mais marginalizadas ou algo a ser encoberto no trabalho. As tradições indígenas de tatuagem tornaram-se recentemente mais visíveis: em 2021, um jornalista maori se tornou a primeira pessoa com marcações faciais tradicionais a apresentar um programa de notícias no horário nobre na televisão da Nova Zelândia. 

Na capa da edição de julho de 2022 da National Geographic, Quannah Rose Chasinghorse – um modelo com herança de hän gwich'in e oglala lakota (povos nativos do Canadá e EUA, respectivamente) – é fotografado perto das formações rochosas vermelhas em Tse'Bii'Ndzisgaii, ou Monument Valley Navajo Tribal Park (o retrato de Kiliii Yüyan faz parte de um pacote de recursos sobre o movimento de soberania indígena).

Um homem com uma tatuagem no braço pesca em Fakarava, o maior atol da Polinésia Francesa que faz parte de uma reserva da biosfera da Unesco.

A qualidade única dos desenhos de tatuagens polinésias inspirou os visitantes, inclusive eu, a levar para casa uma lembrança mais permanente. Mas, ao considerarmos a diferença entre honrar e apropriar-se de uma cultura, como os viajantes que não fazem parte dessa cultura devem fazer uma tatuagem respeitosamente?

Como a prática está entrelaçada com o modo de vida polinésio, uma abordagem essencial requer consideração por trás do propósito de sua tatuagem e comunicação com o tatuador.

Tatuagens como comunicação cultural

Nos tempos antigos, a prática cultural polinésia era transmitida verbalmente, mas as tatuagens também desempenhavam um papel na transferência de conhecimento com o corpo como tela. “Tradicionalmente, o tatau servia como uma forma de identificação ou posição social, registrando a genealogia da família e representando marcos importantes”, explica Samuela, cujos pais vieram da Polinésia Francesa – sua mãe das Ilhas Marquesas e seu pai da ilha do Taiti, capital da Polinésia Francesa.

À esquerda: No alto:

As ilhas que compõem a Polinésia são culturalmente diversas, com tradições e símbolos únicos de tatuagem. Este gráfico do Dicionário de Tatuagens Polinésias de Teiki Huukena: As Ilhas Marquesas mostram uma cruz peka ‘enana. Um dos mais populares símbolos marquesanos, representa uma forma humana com os quatro membros representados como linhas curvas dentro de uma forma de bloco.

À direita: Acima:

 A chama dançante das Marquesas simboliza a luz que mantém a morte afastada.

fotografias de National Geographic

“Dependendo do arquipélago de onde você veio, o tatau era praticado de forma diferente e os símbolos tinham significados diferentes”, observa Samuela. “Por exemplo, as pessoas que vivem em [uma] ilha com montanhas ou um atol com apenas coqueiros usam diferentes símbolos da terra com base em sua própria experiência”.

À esquerda: No alto:

Esta forma espiral representa uma samambaia, simbolizando o início de uma nova vida na cultura da tatuagem das Marquesas.

À direita: Acima:

Este design marquesano inclui formas repetidas que transmitem a imensidão de um céu claro e uma grande jornada.

fotografias de National Geographic

Em muitas ilhas do Pacífico, as práticas culturais tradicionais foram desencorajadas e totalmente banidas desde o início do contato ocidental. “A tatuagem era muitas vezes feita em desafio às potências coloniais, por isso foi uma das primeiras coisas que os homens brancos tentaram suprimir”, conta Tricia Allen, tatuadora de Oahu com extensa experiência na história da Polinésia e autora de The Polynesian Tattoo Today e Tradições de tatuagem do Havaí ' i . “Enquanto nas últimas décadas os habitantes das ilhas do Pacífico reviveram muitas de suas artes tradicionais e se orgulham de sua herança cultural, é compreensível por que a tatuagem pode ser um tema sensível para os indígenas.”

Contando a própria história

Para muitos tatuadores polinésios, a resposta confortável para a questão do respeito versus apropriação está no fato de que cada tatuagem é completamente única, proveniente de uma conversa entre o cliente e o artista.

Um turista recebe uma tatuagem tradicional samoana em seu quarto de hotel no Annie Grey's Lagoon Beach Resort, em Apia, Samoa.

Foto de Kent Kobersteen Nat Geo Image Collection

“Pergunto aos clientes sobre eles mesmos, suas próprias histórias e o que eles querem que sua tatuagem represente”, explica Eddy Tata, um tatuador marquês que pratica seu trabalho a bordo do Aranui 5 , o navio meio passageiro e meio cargueiro que parte de Tahiti para as Ilhas Marquesas, Tuamotu e Society. “Enquanto eles falam, já estou fazendo o desenho na minha cabeça. Se o cliente me mostrar uma foto, querendo aquele desenho exato, não vou copiar. Replicar algo personalizado é uma forma de apropriação – como roubar a história de outra pessoa. Eu explico isso conforme adapto o design para que ele corresponda à narrativa do cliente.”

Em vez de primeiro desenhar um estêncil de tatuagem no papel e transferi-lo para a pele, muitos artistas polinésios esboçam o desenho diretamente no corpo com uma caneta. Esse esboço à mão livre permite ao tatuador a flexibilidade de moldar uma composição única à medida que avança.

Embora existam fontes on-line que listam o significado de diferentes imagens e padrões, muitas das informações não são precisas, e é por isso que é essencial se comunicar com o artista sobre o propósito por trás da tatuagem e o que você quer que seja representado.

Para muitas pessoas, suas tatuagens têm um significado profundo e estão pessoalmente conectadas a elas. Por causa da história da tatuagem como uma tela para a linhagem e realizações familiares, permanecem desenhos que são tradicionalmente guardados para uso apropriado que são tapu, ou proibidos, para outros. Além disso, diferentes grupos de ilhas têm longas tradições sobre onde as tatuagens são colocadas no corpo, como os guerreiros tonganeses, cujas tatuagens foram colocadas da cintura até os joelhos.

Um homem exibe uma típica tatuagem polinésia de corpo inteiro e rosto, em Mo'orea, Polinésia Francesa.

Foto de Aaron Huey Nat Geo Image Collection

Embora seja aceitável que um viajante se inspire em algo, ajuda ter uma conexão com o desenho que você escolhe – afinal, você viverá com ele no futuro próximo. Deve ser uma representação de sua jornada e realizações individuais.

“Cada tatuagem que fiz levou três anos – desde o momento em que comecei a pensar sobre isso até o tempo que levei para encontrar o artista certo, para conversar com esse artista sobre o simbolismo por trás disso”, diz Tahiarii Yoram Pariente, um especialista cultural polinésio. conselheiro e conservador baseado em Raʻiātea. “A dor e o simbolismo no ato da tatuagem são muito internos, e o que você vê não é necessariamente o que você recebe. As pessoas não entendem automaticamente sua história só de olhar para sua tatuagem. É apenas a capa externa do livro que compõe a pessoa inteira.”

Ser intencional

Quando as pessoas entendem que sempre há um significado e uma história por trás das tatuagens polinésias, Samuela acredita que elas passam mais tempo pensando no que querem e como querem comemorar sua jornada. “As tatuagens fazem parte das nossas vidas. É cultural, e não moda”, destaca. “Sempre tive interesse em compartilhar a arte tradicional do tatau com outras pessoas.”

Tal como acontece com muitas coisas a considerar como visitante em um destino, tudo se resume a respeitar os desejos dos povos nativos. Muitas dessas culturas estão vivas e prósperas. Se eles acreditam que elementos de sua arte devem ser deixados em paz, esse sentimento merece respeito.

“As pessoas não percebem que a principal diferença entre a tatuagem tradicional e a tatuagem moderna é que, dentro das culturas tradicionais, era uma marca de conformidade com as normas culturais”, diz Allen. “Isso é bem diferente da cultura ocidental, onde uma tatuagem geralmente marca a individualidade.”

Enquanto os tatuadores aconselham cuidado e consideração na escolha de como comemorar sua história pessoal, eles incentivam os viajantes a não perderem o interesse. Tata destaca a positividade em ser curioso e sensível às origens tradicionais do tatau. “Não tenha medo de tatuagens”, aconselha. “Acho que é uma honra compartilhar minha cultura com os outros, e é de uma forma de carregar minha cultura por todo o mundo.”

De volta ao estúdio de Samuela, uma lagartixa corre em rajadas esporádicas pela parede e um cavalo curioso enfia a cabeça pela janela aberta. Eu olho para o novo símbolo na minha perna. Para um estranho, o símbolo ondulado em preto pode parecer apenas um belo desenho. Para mim, conta uma história importante da minha vida: minha conexão com a água e as viagens, bem como meu trabalho como escritor compartilhando histórias de pessoas e lugares.

A cultura polinésia, e seu lugar na história que suas tatuagens contam, torna-se uma parte duradoura de você. “Você nasce nu, sem nada. Durante sua vida você acumula memórias e, eventualmente, quando você morre, você deixa tudo ir”, diz Pariente. “A única coisa que você adquire durante sua vida e que vai com você depois de morrer são suas tatuagens.”

“O que você vê na pele é um subproduto da tatuagem – é a pele que você faz. Você grava a história de sua vida em sua pele”, acrescenta Pariente. “É um pouco de eternidade.”

Jill K. Robinson é uma jornalista de viagem e aventura baseada em São Francisco, Estados Unidos. Siga-a no Twitter e Instagram.

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