O que é a ansiedade climática e como os jovens podem superá-la?

As gerações millennial e Z cresceram em um planeta diferente, com escolhas mais difíceis do que seus pais. Aceitar isso é o primeiro passo para evitar o desespero.

Por Richard Schiffman
Publicado 6 de jul. de 2022 15:32 BRT
As gerações millennial e Z cresceram em um planeta diferente, com escolhas mais difíceis do que ...

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Arte de Simone Noronha

Katie Cielinski e Aaron Regunberg são millennials. Mas eles se consideram bebês das mudanças climáticas. Atingiram a maioridade quando o mundo estava despertando para o impacto catastrófico que as pessoas estavam causando no meio ambiente.

Antes de se casar em 2017, o casal lutou por quase uma década com o dilema ético de trazer outro humano para um planeta já lotado. Katie defendeu a criação de um aliado climático, alguém que lutaria por um planeta saudável,  mas Aaron temia pelo futuro que seu filho enfrentaria.

“Estamos saindo das condições climáticas estáveis ​​que abrangeram e apoiaram todo o desenvolvimento da civilização humana”, destaca Aaron. “Esta é uma catástrofe completamente única na vida de nossa espécie, diferente de qualquer outra com a qual tivemos que lidar no passado.”

Eles dificilmente estão sozinhos nessa luta. Aproximadamente 60% dos americanos entre 27 e 45 anos se preocupam com a pegada de carbono de trazer uma criança ao mundo, de acordo com uma pesquisa de 2020 publicada na revista Climatic Change. A mesma pesquisa descobriu que mais de 96% disseram estar preocupados com o bem-estar de uma criança em um mundo com mudanças climáticas.

A ansiedade climática é generalizada 

Ter filhos é apenas uma das muitas decisões que definirão a vida que moldará o futuro dos nascidos nas últimas décadas de maneiras que seus pais e avós nunca imaginaram. Será que um jovem de 20 e poucos anos deve tomar conta da fazenda da família no oeste do Kansas, à medida que a seca prolongada e o declínio do abastecimento de água subterrânea refazem a agricultura nos Estados Unidos? Um recém-formado em Phoenix, que sofreu 103 dias de altas temperaturas em 2019 e se sentirá mais como Bagdá em 2050, deve se mudar para o norte para uma região mais fria? Um casal em Virginia Beach faz uma hipoteca de 30 anos em uma casa que fica em uma planície de inundação?

Essas escolhas irritantes, combinadas com a crescente ansiedade sobre como a Terra pode se comportar à medida que se aquece, criaram uma lacuna cada vez maior entre os jovens, que veem o futuro através das lentes da enorme perturbação climática, e as gerações mais velhas, que não viverão para ver o pior de tudo.

“As pessoas me dizem que tenho apenas 16 anos e isso é algo com que não preciso me preocupar aos 16”, diz Seryn Kim, que mora no Brooklyn, Nova York. “Mas eu cresci com meus amigos sob a sombra do tique-taque do relógio.”

Os bebês das mudanças climáticas em breve superarão em número aqueles que cresceram antes da crise decolar. Pesquisas mostram jovens muito mais preocupados do que os mais velhos, mas é difícil prever se essa população em rápida expansão pode forçar o mundo a agir de forma decisiva a tempo de reduzir as emissões.

O nível de ansiedade pode ser esmagador. Mais da metade dos 10 mil jovens entrevistados em um estudo global publicado em dezembro passado no The Lancet concordou com a afirmação: “a humanidade está condenada”. Quase metade dos entrevistados disse que as preocupações com o estado do planeta estavam interferindo no sono, na capacidade de estudar, brincar e se divertir.

“Acho que isso é uma resposta tanto para testemunhar catástrofes ambientais quanto para testemunhar adultos extremamente poderosos colocando interesses próprios estreitos sobre a sobrevivência coletiva repetidas vezes”, diz Daniel Sherrell, 31 anos, ativista climático e escritor.

“O que nos surpreendeu foi o quão assustados eles estavam”, destaca Caroline Hickman, psicoterapeuta britânica e principal autora do estudo da Lancet. “As crianças levam para o lado pessoal. Eles sentem que o que estamos fazendo com a natureza, estamos fazendo com eles.”

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Não é o dia do juízo final de sua mãe

Russell Behr, 17, estudante da Saint Ann's School, no Brooklyn, reflete esse pensamento. Ele não confia mais nos líderes mundiais para responder a tempo. 

“Ouço de professores e outros – 'minha geração estragou tudo e agora cabe à sua geração consertar'”, diz o adolescente. Isso o incomoda, porque ele acha que os jovens não estarão em posições de poder para mudar as coisas até que seja tarde demais.

Em um esforço para consolá-lo, a mãe de Behr, Danielle Ausrotas, disse a ele que cada geração enfrentava seus próprios desafios. Guerras e tempos difíceis aconteceram regularmente ao longo da história americana. Quando criança, ela experimentou a ameaça de um possível ataque nuclear e participou de simulações regulares que envolviam se esconder debaixo de carteiras na escola. 

Mas Russell vê uma diferença fundamental entre aquela época e agora. “Durante a Guerra Fria, as pessoas tinham que agir para piorar as coisas, alguém tinha que lançar um ataque”, lembra. “Mas hoje em dia, é a nossa inação que é o problema.”

Behr desistiu de comer carne porque o gado produz o potente metano do gás de efeito estufa. Cada vez mais, ele usa o transporte público. Ele também participa  de ocasionais comícios climáticos ou greves escolares. Behr está  pensando em adotar um filho em vez de ter um próprio, se ele se casar. Mas ele diz que se pensar muito sobre o que está por vir, isso pode matar sua ambição. 

“Sempre quis estudar história e ser professor”, conta. “Mas eu fico pensando – o que poderei dizer a essas crianças no futuro sobre o que está acontecendo agora e por que não fizemos nada?”

Transformando a 'eco-ansiedade' em ação 

Emily Balcetis, professora de psicologia da Universidade de Nova York, viu a diferença de geração se ampliar em sua própria casa, o que a surpreendeu. Aos 42 anos, ela é dois anos mais velha que o millennial mais velho, mas se lembra de como, quando estudante, aprendeu na TV sobre ursos polares famintos. Ela “não aguentou” o programa e o desligou, conta, acrescentando: “Acho que estava em negação”. Agora, seu filho, Matty, aprendeu – na pré-escola – sobre as mesmas ameaças aos ursos polares.

Se o tema da mudança climática parecia abstrato demais para as crianças na década de 1990, os tempos mudaram, como Balcetis foi fortemente lembrada uma noite quando ela colocou o jantar na mesa em um recipiente descartável. Matty começou a chorar. “Mãe, não podemos reutilizar ou reciclar este prato”, ele chorou.

"Isso me atingiu muito forte", diz ela. “Sou da geração mais velha que não sente essa angústia.” Matty tem quatro anos.

Em resposta aos jovens que se sentem sobrecarregados, a Universidade de Washington, Bothell, oferece um curso sobre luto ecológico, ministrado por Jennifer Atkinson. Ela fornece a seus alunos ferramentas como rituais de luto e exercícios de atenção plena para ajudá-los a lidar com suas emoções. O primeiro passo, diz ela, é reconhecer completamente a própria dor.

“O verão costumava ser a grande recompensa após o interminável inverno cinzento por aqui”, lembra Atkinson. “Agora essa expectativa foi sequestrada pela temporada de incêndios florestais, onde você não pode respirar do lado de fora.” Para piorar as coisas, no verão passado, uma enorme massa de calor pairou sobre a região, resultando em semanas das temperaturas mais altas já registradas no noroeste do Pacífico.

Seus alunos sentem uma mistura de “tristeza, medo e indignação” com as mudanças que viram em seus 20 e poucos anos de vida, diz Atkinson. Ela não diz a eles para evitar essas “emoções negativas” – que não são realmente negativas, explica, mas uma resposta saudável à perda.

“O luto nos dá clareza sobre o que amamos e não queremos perder, e a raiva nos motiva a lutar contra a injustiça”, destaca. “Peço aos meus alunos que vejam esses sentimentos intensos como uma espécie de superpoder que eles podem canalizar para ajudar a criar um mundo melhor.”

Uma das alunas de Atkinson que levou essa mensagem a sério é Tara Fisher, que decidiu dedicar sua vida profissional a ajudar pessoas traumatizadas por desastres climáticos. Fisher se ofereceu no verão passado para ajudar os sem-teto de Seattle a entrar em casa e sair da fumaça e do calor. Se há um lado positivo em tais eventos, ela diz, é que as pessoas no mundo rico agora entendem que estamos todos no mesmo barco quando se trata de clima.

“Isso nos ensina a ter empatia com outras pessoas em países em desenvolvimento cujas vidas já estão sendo devastadas pelas mudanças climáticas”, destaca.

Jovem e engajado

Há uma lasca de boas notícias em toda a ansiedade. Nos Estados Unidos, os jovens que têm mais ansiedade também são os mais confiantes de que podem fazer algo a respeito, diz Alec Tyson, diretor associado do PEW Research Center, um think tank, em Washington DC. Millennials e adultos da geração Z — aqueles nascidos depois de 1996 — mostraram altos níveis de envolvimento com o assunto on-line e estão fazendo mais para viver uma vida mais verde. 

Eles também construíram um formidável movimento de protesto em um esforço para levar os governos a agir. Em 2019, milhões de jovens participaram de protestos que abrangeram o mundo simultaneamente: de Sydney a Nova York e Mumbai, a maior cidade da Índia.

“A greve é ​​mais importante do que a educação se você não tiver uma razão para ter essa educação no futuro”, diz Anna Grace Hottinger, 19, que vem treinando seus colegas como se engajar no trabalho de justiça climática. Ela fez campanha para aprovar a primeira legislação estadual do Novo Acordo Verde em seu estado natal, Minnesota, e também está realizando uma pesquisa com seus colegas para descobrir como eles estão sendo afetados emocionalmente. Hottinger diz que fazê-los falar sobre seus sentimentos e não reprimi-los faz com que os jovens se sintam mais empoderados e menos sozinhos.

A esperança usa fraldas

Enquanto isso, Katie Cielinski e Aaron Regunberg seguem com suas vidas. Eles resolveram sua incerteza e seu filho, Asa, nasceu em março de 2021. Eles moram em Providence, Rhode Island. Katie, uma advogada, trabalha como defensora pública. Aaron, que serviu quatro anos na legislatura estadual, se formou na Faculdade de Direito de Harvard no mês passado. Depois de um estágio com um juiz federal, ele pretende exercer a advocacia ambiental.

“Quero que haja pessoas boas nesta geração para lutar pelo que é certo”, declara Katie, explicando por que eles se tornaram pais.

“O que finalmente me fez entender que a luta por um futuro habitável não pode ser apenas sobre sobrevivência e estabilidade”, explica Aaron. “Também tem que ser uma luta para evitar que nosso mundo se torne um lugar mais pobre, mais escuro e mais solitário. Para Katie e eu, abraçar isso significava ter esse bebê e ensiná-lo sobre todas as coisas que há para amar neste mundo e comprometer nossas vidas a lutar por ele e, em algum momento, ao lado dele e ao lado de todas as outras crianças que enfrentam esse futuro incerto .”

Asa, dizem eles, lhes deu uma nova perspectiva sobre o futuro.

“Eu costumava lutar regularmente com o desespero climático que deprime o ativismo”, lembra Aaron. “Mas eu não caí em uma única luta desde que Asa nasceu. Uma vez que você aposta que temos um futuro que vale a pena viver, o niilismo simplesmente não é uma opção.”

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