Saiba mais sobre este superalimento: a alga marinha

A mais nova tendência à beira-mar é a busca por algas marinhas – uma maneira divertida e sustentável de explorar as áreas costeiras do mundo.

Por Kristen Pope
Publicado 13 de set. de 2022 11:22 BRT
Seaweed Harvest

Heidi Herrmann (à esquerda), da Strong Arm Farm, colhe algas marinhas com Ariana Mazzuchi e Jack Herron perto de Jenner, no norte da Califórnia. Nos últimos anos, o forrageamento de algas marinhas tornou-se cada vez mais popular em todo o mundo.

Foto de Michael Macor The San Francisco Chronicle, Getty Images

As forrageadoras colocam seus capacetes e descem para a zona entre-marés em East Neuk, ao longo da costa de Fife, na Escócia. Na beira da água, seu guia, Jayson Byles, proprietário da East Neuk Seaweed Foraging, aponta uma variedade de algas marinhas que crescem nas rochas e flutuam nas piscinas: longos fios de espaguete marinho cor de azeitona e alface-do-mar – perfeito para um banquete à tarde.

A alga gigante cresce ao longo da Fossil Bay do Parque Nacional da Ilha Maria, na Tasmânia, Austrália, onde coletar e comer algas marinhas é uma tradição para o povo palawa.

Foto de Shane Pedersen Alamy Stock Photo

Algumas horas depois, as forrageadoras levam sua recompensa de volta para a praia, onde Byles acende uma fogueira e prepara um molho para o espaguete do mar, cujo sabor suave pode levar um molho vegano de pesto, carbonara ou creme de bacon com cogumelos, dependendo do seu gosto. 

A alface-do-mar, com seu sabor marinho levemente salgado, é enrolada em peixe fresco e frita. Cada alga tem um perfil de sabor diferente, explica Byles. Um tipo de alga vermelha, chamada dulse, pode até ter gosto de bacon, em certas preparações.

Como um forrageador ao longo da vida, Byles é apaixonado por apresentar às pessoas esse tipo de alimentação sustentável. A melhor parte, diz ele, é compartilhar a experiência. “É uma maneira muito legal de criar uma espécie de comunidade onde estamos compartilhando a comida que reunimos”, destaca. “Há algo muito antigo nisso.”

A alga gigante, vista aqui crescendo nas águas do Parque Nacional das Ilhas do Canal, Califórnia, ajuda a formar um teto que abriga muitas criaturas marinhas e desempenha um papel fundamental na contenção da mudança climática.

Foto de Douglas Klug Getty Images

Em todo o mundo, as pessoas há muito procuram algas marinhas. Nos últimos anos, a atividade aumentou em popularidade à medida que mais pessoas descobrem os benefícios para a saúde deste superalimento. Aromatizar sopas, temperadas com molhos ou secas em folhas, é um alimento básico em muitos países asiáticos, incluindo o Japão, onde a prefeitura de Okinawa é designada como “zona azul” de longevidade . Além disso, a experiência de colher na natureza pode criar conexões profundas de conservação com as áreas costeiras, especialmente quando o resultado é uma refeição saborosa.

Embora muitas variedades de algas marinhas sejam comestíveis, existem práticas recomendadas a serem lembradas ao forragear à beira-mar. Além de tomar precauções de segurança entre as rochas escorregadias, especialmente perto das ondas do mar, Byles enfatiza a importância de fazê-lo de forma delicada, colher apenas uma pequena parte de cada planta e sempre cortar acima da haste – nunca arrancar algas marinhas das rochas. Aqui está o que mais se sabe sobre o forrageamento de algas marinhas.

Noções básicas de forrageamento de algas marinhas

Um guia experiente pode fazer uma grande diferença em uma viagem de forrageamento segura. Eles podem educar as pessoas sobre fatores grandes e pequenos, desde como o ecossistema costeiro local funciona até o que vestir para uma máxima segurança, enquanto as rochas escorregadias são vasculhadas.

É importante ser capaz de decifrar as previsões meteorológicas e de marés, além de saber quando o sol se põe para obter a máxima visibilidade. Fatores como avisos de prática de surf, mau tempo, qualidade da água e chuvas recentes – levando ao escoamento – podem cancelar ou atrasar uma viagem. Os guias também fornecem informações sobre as regras e regulamentos locais – que podem variar muito – e ensinam os participantes a colher, limpar e preparar algas marinhas de forma responsável.

As algas marinhas são um superalimento rico em vitaminas e antioxidantes. É consumida em todo o mundo. Em lugares como Okinawa, Japão, há muito tempo é considerado um alimento que auxilia na longevidade.

Foto de Jane Barlow PA Images, Getty Images

A colheita de algas marinhas com responsabilidade é fundamental para Melissa Hanson, cofundadora da Kelpful, que lidera aventuras de forrageamento para adultos e crianças perto de San Luis Obispo, Califórnia. “Falamos sobre [como] este espaço bonito, frágil e selvagem não é uma mercearia. Você não pode simplesmente entrar e pegar o que quiser”, adverte. “Falamos sobre ter uma relação de reciprocidade e ter muita gratidão e respeito pela abundância que existe e reconhecer que ela não existe apenas para levarmos para nosso próprio uso.”

Parte desse ethos é estar atento ao coletar, explica Hanson. “Colhemos apenas variedades [de algas] que estão em grande abundância naquela época e naquele lugar, e pegamos uma quantidade muito pequena em relação ao total que está lá”, conta. “Nosso objetivo, quando terminarmos, é que [a área] não pareça que estávamos lá.”

Conexões culturais

O forrageamento de algas marinhas é uma prática cultural importante em muitas comunidades ao redor do mundo. No País de Gales, as forrageadoras coletam algas marinhas para fazer laverbread, um pão feito de algas que é tradição secular. Ao longo da costa da Tasmânia, na Austrália (conhecida como lutruwita pelos palawa, povo aborígene da Tasmânia, os habitantes originais da ilha), a caminhada wukalina leva os visitantes a uma jornada de quatro dias e três noites envolvendo caminhadas, experiências culturais e alimentos tradicionais, como algas e mariscos.

À esquerda: No alto:

As algas marinhas são cultivadas em muitos lugares, inclusive na Ilha Benjamin, parte das Ilhas Salomão, retratada aqui.

Foto de Adam Ferguson The New York Times, Redux
À direita: Acima:

Mulheres coletam algas marinhas para vender, no Golfo de Mannu, em Tamil Nadu, na Índia.

Foto de Joerg Boethling Alamy Stock Photo

Ao longo da viagem, os guias palawa ensinam como moldar e secar algas em uma tigela inspirada em embarcações tradicionais de transporte de água. Eles procuram algas e desfrutam de aspargos marinhos, alface marinha e muitas outras iguarias.

Melissa West, gerente de operações da wukalina Walk, explica que as mulheres palawa tradicionalmente mergulham para coletar algas marinhas, alimentos e conchas de moluscos endêmicos chamados maireeners, que depois transformam em joias. “Eu tenho duas filhas, então, é muito importante para mim passar esse conhecimento para elas”, acrescenta West.

À esquerda: No alto:

Um agricultor de algas marinhas em Tanga, Tanzânia, prepara uma série de algas marinhas para crescer.

Foto de Jenny Matthews Panos Pictures, Redux
À direita: Acima:

Um mergulhador segura uma variedade de algas marinhas na Reserva Natural de Tjurpannan, em Havstenssund, Suécia.

Foto de Leisa Tyler LightRocket, Getty Images

Byles também acredita que é crucial passar adiante seu conhecimento de forrageamento, muito do qual vem de sua ascendência maori. Fazer isso, ele acredita, é especialmente benéfico para os jovens, para incutir um senso de responsabilidade ambiental. “Gosto de trabalhar com as crianças porque é importante que as próximas gerações conheçam essas áreas e se apaixonem pela praia e pelo litoral”, destaca.

Pratos deliciosos

Quando se trata de comer algas, um aspecto fundamental pode ser sua versatilidade, que pode ajudar até mesmo os comedores mais exigentes – as crianças. O chef Vincent Nattress serve algas marinhas colhidas comercialmente no Orchard Kitchen, o restaurante de Langley, Washington, que ele é co-proprietário com sua esposa, Tyla.

Nattress pode transformar alguns tipos de algas marinhas em uma mistura de temperos, semelhante ao furikake japonês . Outros tipos podem ser servidos como picles ou misturados em um molho. “Ele tem essa incrível capacidade de adicionar o mesmo tipo de característica umami que você pode obter de cogumelos”, diz Nattress.

Em casa, ele prepara algas silvestres, colhidas com licença de pesca de marisco/alga, que seus filhos adolescentes comem com prazer. Agora, ele diz, eles estão sempre prontos para uma aventura culinária, mesmo durante a viagem. “Não há nada que eles não comam, porque foram expostos a tudo.”

Não importa como você prepara as algas, tudo se resume à experiência. “Reconectar as pessoas às nossas raízes e à natureza, para mim, é uma grande parte do forrageamento”, diz Byles. “Não se trata apenas de algas marinhas. É sobre o meio ambiente, é sobre se reconectar à terra, às águas e também uns aos outros.”

Kristen Pope é uma escritora freelance que cobre ciência, conservação, vida selvagem e mudanças climáticas.

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