De Laika a Hachiko: conheça alguns dos cães mais famosos da história

Algumas dessas histórias levaram a um avanço na ciência e na pesquisa genética. Outras tocam o coração e levam as pessoas às lágrimas.

Menino brinca com um cachorro perto de sua casa no vilarejo de Wayalayeng, na Guiana.

Foto de Renan Ozturk
Por Redação National Geographic Brasil
Publicado 7 de jun. de 2023, 10:23 BRT

Todos os cães domésticos (Canis lupus familiaris) são uma espécie do gênero Canis, que inclui mais de 400 raças e cruzamentos criados por humanos, com suas próprias características e códigos genéticos. Todos eles são originários de um único animal: o lobo cinzento (Canis lupus), que foi domesticado há cerca de 15 000 anos, de acordo com um artigo da revista Nature, publicado em dezembro de 2005, intitulado Boxer bars all. Alguns deles têm histórias célebres para contar. Descubra-as abaixo. 

Tasha, a boxer que ajudou a completar o DNA canino

Dois cães boxer, conhecidos por sua agilidade, se entreolham.

Dois cães boxer, conhecidos por sua agilidade, se entreolham.

Arte de EDWARD HERBERT MINER

A notícia que chocou os cientistas há quase duas décadas foi o fato de que o código genético de uma cadela boxer de raça pura, de 12 anos, chamada Tasha, foi completado pela primeira vez na história. identificação das raízes genéticas de Tasha, segundo a Nature, fornece informações sobre a evolução de todas as raças de cães, desde as primeiras tentativas de domesticá-las. 

Além disso, os resultados da pesquisa permitiram uma investigação mais aprofundada de doenças sofridas por raças específicas de cães, bem como por outros animais e seres humanos. A Nature argumenta que o labrador retriever é um candidato à displasia de quadril, assim como os dálmatas são propensos à surdez ou a pedras nos rins. 

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Hachiko, o cão que esperou por seu dono até que ele morresse

Conta-se que um cão da raça akita acompanhava seu dono até a estação de trem e esperava lá o dia todo até que ele voltasse do trabalho para casa. Hachiko, o akita do professor Hidesaburo Ueno, é o cartão-postal de uma das histórias mais comoventes do distrito de Shibuya, em Tóquio, Japão, de acordo com um artigo publicado pela National Geographic sobre as atrações turísticas da cidade. 

Essa rotina – caminhar até a estação a caminho do trabalho, esperar e voltar para casa – acompanhou o professor e seu amigo até que, em 21 de maio de 1925, Hidesaburo sofreu uma hemorragia cerebral e morreu enquanto lecionava. Ele nunca mais voltou, explica o artigo, enquanto Hachiko esperou por mais de 10 anos pelo retorno do professor. 

A lealdade de Hachiko durou até sua morte, em 8 de março de 1935, depois de passar uma década vivendo na estação de Shibuya. Uma estátua de bronze do akita foi erguida perto da estação e um emblema homenageia sua devoção ao dono. 

A jornada de Togo e Balto em busca de ajuda

Retrato de um husky siberiano com dois cães samoieda e um trenó puxado por cães ao ...

Retrato de um husky siberiano com dois cães samoieda e um trenó puxado por cães ao fundo.

Foto de EDWARD HERBERT MINER

Em 1925, a cidade de Nome, no Alaska (EUA), abrigava 455 nativos e 975 colonos europeus. A principal conexão do local com o mundo exterior era o porto na Península de Seward, no Mar de Bering. Entretanto, entre novembro e julho, a península congelava, tornando a cidade inacessível por navio a vapor, de acordo com o Serviço Nacional de Parques dos EUA (NPS, na sigla em inglês). A única estrada disponível era a famosa Trilha Iditarod, uma rota terrestre de 1600 quilômetros que atravessa todo o estado do Alasca, de Nome a Seward.

No inverno daquele ano, uma epidemia de difteria (uma doença infecciosa causada pela bactéria Corynebacterium diphtheria) atingiu a cidade do Alasca, e o único médico da cidade, Curtis Welch, não havia recebido uma remessa de antitoxina (remédio contra difteria) encomendada com meses de antecedência devido ao congelamento do porto. Os casos aumentaram, diz o NPS, e o prefeito implementou uma quarentena por recomendação do médico. 

"Havia mais de 20 casos confirmados de difteria e pelo menos mais 50 em risco. Sem a antitoxina, eles acreditavam que a taxa de mortalidade poderia chegar perto de 100%", diz o artigo da NPS. E a solução foi contratar o criador de husky siberiano Leonhard Seppala para cruzar a Trilha Iditarod em busca do medicamento. 

Seus parceiros eram Balto e Togo, dois huskies que lideraram a puxada canina do trenó durante todo o percurso. "Embora Balto geralmente receba o crédito por salvar a cidade de Nome, foi Togo quem liderou a equipe no trecho mais perigoso da jornada", informa o NPS.

Old Drum e o apelo que deu origem a uma frase famosa 

A cidade de Warrensburg, no estado norte-americano do Missouri, está marcada pela história de um homem que encontrou seu cachorro morto nas mãos de seu vizinho e cunhado devido a um assassinato por vingança. A informação consta no documento "A morte de um cachorro, o nascimento de uma lenda”, publicado no site da cidade. 

Old Drum era um coonhound preto e castanho que pertencia a Charles Burden, um morador de Warrensburg que cultivava terras em vários condados do Missouri e criava cães de caça. De acordo com o site da cidade, Burden havia recebido reclamações de seu vizinho, Leonidas Hornsby, sobre a morte de várias ovelhas em sua propriedade e, como vingança, matou Old Drum na noite de 18 de outubro de 1869. 

Burden, perturbado com a morte de seu cão favorito, decidiu levar o caso para o tribunal de Warrensburg, com seu advogado George Graham Vest. A alegação de Vest, diz o artigo, referia-se primeiramente à frase muito citada "o cão é o melhor amigo do homem", razão pela qual ele ganhou o caso de Burden e recebeu 50 dólares de indenização pela perda de Old Drum. 

Laika , o primeiro animal a orbitar a Terra

A União Soviética inaugurou a corrida espacial humana para expandir os horizontes da astronomia em 1957, quando lançou em órbita os satélites Sputnik 1 e Sputnik 2, informa a agência espacial norte-americana Nasa sobre o primeiro animal enviado ao espaço

Após o lançamento bem-sucedido do satélite Sputnik 1, a URSS começou a construir um segundo satélite com o objetivo de levar o primeiro ser vivo do planeta ao espaço. Laika, um cão vira-lata da capital Moscou, foi o mascote usado pela ciência para conduzir os primeiros testes que levaram ao pouso do homem na Lua, argumenta a Nasa. 

O cachorro a bordo do Sputnik 2 não sobreviveu à missão e estima-se que tenha morrido horas depois de entrar em órbita. A Nasa informa que o satélite, que pesava cerca de 508 kg, não foi desenvolvido adequadamente para conter com segurança um ser vivo. Portanto, as medidas para salvar Laika foram escassas, e ela morreu no espaço. O satélite foi então incinerado ao retornar à Terra em 1958. 

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